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Comment les personnes sont-elles infectées par Vibrio vulnificus ?

Les personnes peuvent être infectées par Vibrio vulnificus lorsqu’elles mangent des coquillages crus, en particulier des huîtres. La bactérie est fréquemment isolée des huîtres et d’autres coquillages dans les eaux côtières chaudes pendant les mois d’été. Comme elle se trouve naturellement dans les eaux marines chaudes, les personnes présentant des plaies ouvertes peuvent être exposées au Vibrio vulnificus par contact direct avec l’eau de mer. Il n’existe aucune preuve de la transmission de Vibrio vulnificus de personne à personne.

Comment peut-on diagnostiquer une infection à Vibrio vulnificus ?

L’infection à Vibrio vulnificus est diagnostiquée par des cultures de selles, de plaies ou de sang. Il est utile de notifier le laboratoire lorsque cette infection est suspectée, car un milieu de croissance spécial doit être utilisé pour augmenter le rendement du diagnostic. Les médecins doivent avoir une forte suspicion pour cet organisme lorsque les patients se présentent avec une maladie de l’estomac, de la fièvre ou un choc après l’ingestion de fruits de mer crus, en particulier des huîtres, ou avec une infection de plaie après une exposition à l’eau de mer.

Quel type de maladie provoque Vibrio vulnificus ?

Vibrio vulnificus peut provoquer une maladie chez les personnes qui mangent des fruits de mer contaminés ou qui ont une plaie ouverte exposée à de l’eau de mer chaude contenant la bactérie. L’ingestion de Vibrio vulnificus peut provoquer des vomissements, de la diarrhée et des douleurs abdominales. L’ingestion de Vibrio vulnificus peut provoquer des vomissements, des diarrhées et des douleurs abdominales. Vibrio vulnificus peut également provoquer une infection de la peau lorsque des plaies ouvertes sont exposées à de l’eau de mer chaude ; ces infections peuvent entraîner des lésions cutanées et des ulcères. Les personnes en bonne santé développent généralement une maladie bénigne, mais les infections à Vibrio vulnificus peuvent être très préoccupantes pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, en particulier celles qui souffrent de maladies chroniques du foie. La bactérie peut envahir la circulation sanguine, provoquant une maladie grave et potentiellement mortelle avec des symptômes tels que fièvre, frissons, baisse de la pression sanguine (choc septique) et lésions cutanées vésiculeuses. Les infections à Vibrio vulnificus sont fatales dans environ 50 % des cas. Une étude récente a montré que les personnes souffrant de ces pathologies préexistantes étaient 80 fois plus susceptibles de développer des infections à Vibrio vulnificus que les personnes en bonne santé. Les infections des plaies peuvent également être graves chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. La plaie peut mal cicatriser et nécessiter une intervention chirurgicale. Parfois, une amputation peut même être nécessaire pour la guérison.

Combien l’infection à Vibrio vulnificus est-elle fréquente ?

Vibrio vulnificus est une cause rare de maladie, mais elle est également sous-déclarée. Entre 1988 et 2006, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont reçu des rapports sur plus de 900 infections à Vibrio vulnificus provenant des États de la côte du Golfe, où la plupart des cas se produisent. Avant 2007, il n’existait pas de système de surveillance national pour Vibrio vulnificus, mais les CDC ont collaboré avec l’Alabama, la Floride, la Louisiane, le Texas et le Mississippi pour surveiller le nombre de cas dans la région de la côte du Golfe. En 2007, les infections causées par Vibrio vulnificus et d’autres espèces de vibrions sont devenues à déclaration obligatoire au niveau national.

Quels sont les conseils pour prévenir les infections à Vibrio vulnificus ?

  • Ne mangez pas d’huîtres ou d’autres coquillages crus.
  • Cuisez soigneusement les coquillages (huîtres, palourdes, moules).
  • Pour les coquillages dans la coquille, soit a) faites bouillir jusqu’à ce que les coquilles s’ouvrent et poursuivez l’ébullition pendant 5 minutes supplémentaires, soit b) faites cuire à la vapeur jusqu’à ce que les coquilles s’ouvrent et poursuivez la cuisson pendant 9 minutes supplémentaires. Ne consommez pas les coquillages qui ne s’ouvrent pas à la cuisson. Faites bouillir les huîtres écaillées au moins 3 minutes, ou faites-les frire dans l’huile au moins 10 minutes à 375°F.
  • Évitez la contamination croisée des fruits de mer cuits et d’autres aliments avec les fruits de mer crus et les jus des fruits de mer crus.
  • Mangez les fruits de mer rapidement après la cuisson et réfrigérez les restes.
  • Évitez l’exposition des plaies ouvertes ou de la peau cassée à l’eau salée ou saumâtre chaude, ou aux fruits de mer crus récoltés dans ces eaux.
  • Portez des vêtements de protection (par ex, gants) lors de la manipulation de coquillages crus.

Comment traite-t-on une infection à Vibrio vulnificus ?

Si l’on soupçonne la présence de Vibrio vulnificus, il faut commencer le traitement immédiatement car les antibiotiques améliorent la survie. Une attention agressive doit être portée au site de la plaie ; pour les patients présentant une infection de la plaie, l’amputation du membre infecté est parfois nécessaire. Pour plus d’informations sur les soins et les traitements spécifiques, veuillez consulter le site web du CDC. Des informations sur les dangers potentiels de la consommation d’huîtres crues sont disponibles 24 heures sur 24 auprès de la Seafood Hotline de la FDA : 1-800-332-4010. Pour plus d’informations sur Vibrio vulnificus, consultez le site web du CDC.