Carol Channing

Carol Channing, en entier Carol Elaine Channing, (née le 31 janvier 1921 à Seattle, Washington, États-Unis – morte le 15 janvier 2019 à Rancho Mirage, Californie), actrice et chanteuse américaine connue pour ses performances comiques hors normes, sa voix graveleuse et ses traits animés.

Channing a grandi à San Francisco. Après avoir été mannequin et enseigné la danse au lycée, elle s’inscrit au Bennington College dans le Vermont. Bien qu’elle ait finalement abandonné ses études, pendant cette période, elle a obtenu du travail dans des productions de stock et a été signée par l’agence William Morris à New York. En 1941, Channing fait ses débuts sur scène à New York dans No for an Answer, et l’année suivante, elle apparaît pour la première fois à Broadway dans Proof Through the Night.

Il s’ensuit un travail de chœur et de doublure avant son rôle décisif dans Lend an Ear (1948), une revue musicale qui met en valeur son talent pour le mimétisme. Anita Loos, l’auteur de Gentlemen Prefer Blondes, a vu le spectacle et l’a engagée dans l’adaptation musicale de son roman en 1949 pour jouer le rôle de la joyeuse comploteuse Lorelei Lee, qui a affirmé de façon mémorable que « les diamants sont les meilleurs amis d’une fille ». Le rôle sera plus tard attribué à Marilyn Monroe, qui incarne Lee dans la version cinématographique de 1953. Channing reprendra cependant plus tard son rôle dans Lorelei ; ou, Gentlemen Still Prefer Blondes (1975).

Channing fait ses débuts au cinéma dans Paid in Full (1950), un mélodrame peu vu. Elle retourne sur les planches, tourne dans Pygmalion (1953) avant de jouer dans les productions de Broadway de Wonderful Town (1953 ; tournée en 1954) et The Vamp (1955), une comédie musicale mal accueillie sur une star du cinéma muet. Elle apparaît dans le spécial télévisé Svengali and the Blonde (1955) aux côtés de Basil Rathbone et à l’écran dans The First Traveling Saleslady (1956), un western dans lequel elle partage l’affiche avec Clint Eastwood.

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En 1964, Channing crée ce qui deviendra le rôle déterminant de sa carrière, Dolly Gallagher Levi, une marieuse des années 1890 qui manigance pour épouser un riche client. Le spectacle de Broadway, Hello, Dolly, basé sur une pièce de Thornton Wilder, a été largement acclamé ; Channing a reçu le Tony Award de la meilleure actrice dans une comédie musicale. Elle a joué dans un certain nombre de reprises du spectacle tout au long de sa carrière, bien que Barbra Streisand ait obtenu le rôle de Dolly pour la version cinématographique (1969). L’apparition de Channing dans le film Thoroughly Modern Millie (1967) de Julie Andrews, dans le rôle d’une veuve mondaine déjantée, représente l’apogée de sa carrière cinématographique. Plus tard, Channing a joué dans un certain nombre de spectacles de cabaret en tournée et d’émissions spéciales à la télévision, et a fait des voix off pour de nombreux films et dessins animés pour enfants.

En plus de son travail sur scène et à l’écran, Channing a sorti plusieurs albums, dont Carol Channing Entertains (1965), Jazz Baby (1994) et For Heaven’s Sake (2010) ; ce dernier était une compilation de standards de gospel appris de son père. Elle a enregistré ses souvenirs du show-business dans Just Lucky I Guess : A Memoir of Sorts (2002). Elle a reçu un Tony Award spécial en 1968 et, en 1995, un Tony pour l’ensemble de sa carrière. Le documentaire Carol Channing : Larger than Life est sorti en 2011.