Césarienne élective : 38e semaine trop tôt

Le 11 décembre 2007 — Les bébés nés par césarienne élective avant la 39e semaine de grossesse ont un risque trois à quatre fois plus élevé d’avoir des problèmes respiratoires que les bébés dont les mères ont accouché par voie vaginale normale.

Les bébés nés par césarienne élective ont également un risque cinq fois plus élevé de devoir recourir à une assistance respiratoire mécanique en cas de troubles respiratoires graves, constatent Anne Kirkeby Hansen, MD, et ses collègues de l’hôpital universitaire d’Aarhus au Danemark.

« Les mères qui choisissent la césarienne élective doivent savoir que le risque de problèmes respiratoires est quatre fois plus élevé à 37 semaines de gestation par rapport à un accouchement vaginal prévu à terme », explique Kirkeby Hansen à WebMD. « Le taux de problèmes respiratoires est de 10% pour une césarienne élective à 37 semaines, mais il est de 2,8% pour les accouchements par voie vaginale prévus. C’est pourquoi nous disons qu’il ne faut jamais faire de césarienne élective à 37 semaines. »

Kirkeby Hansen et ses collègues ont rassemblé des données sur les 34 458 bébés nés à Aarhus, au Danemark, de 1998 à 2006. Près de 2 700 de ces nourrissons ont été mis au monde par césarienne élective — c’est-à-dire que la mère ou son obstétricien a opté pour une césarienne sans en avoir médicalement besoin.

Les chercheurs ont comparé ces nourrissons à ceux des femmes qui ont essayé d’accoucher par voie vaginale, y compris les femmes qui ont fini par avoir une césarienne.

Après ajustement des facteurs susceptibles d’affecter la respiration du nourrisson, Kirkeby Hansen et ses collègues ont constaté que les enfants mis au monde par césarienne élective à 37 semaines de gestation avaient un risque 3.7 fois plus élevé — et à 38 semaines, un risque 3,0 fois plus élevé — de tachypnée transitoire du nouveau-né (une condition parfois appelée poumon humide), de syndrome de détresse respiratoire ou d’hypertension pulmonaire persistante (pression sanguine dangereusement élevée dans les poumons).

Toutes ces affections impliquent que le bébé soit placé dans une couveuse de l’unité de soins intensifs néonatals pendant deux jours environ, précise Kirkeby Hansen.

La plupart des enfants se remettent complètement de ces problèmes respiratoires, note le pédiatre Lucky Jain, MD, de l’université Emory. Mais les effets à long terme ne sont pas clairs.

« Parfois, ces bébés ont de plus gros problèmes dans l’unité de soins intensifs néonatale », explique Jain à WebMD. « Et ce que nous ne comprenons pas encore bien, c’est l’impact de deux ou trois ou quatre jours de séparation d’avec la mère, du fait de ne pas initier l’allaitement, et de l’exposition à des bactéries qui ne se trouvent pas normalement dans notre corps. »

Bien que cela se produise beaucoup moins souvent, les chercheurs danois ont constaté que les enfants accouchés par césarienne élective à 37 semaines de gestation ont un risque cinq fois plus élevé de problèmes respiratoires graves nécessitant une oxygénothérapie, un dispositif de pression d’air positive continue ou une ventilation mécanique. Pour les césariennes électives à 38 semaines de gestation, ce risque est 4,2 fois plus élevé que pour les accouchements par voie vaginale prévus à terme.