Bobby Riggs

Carrière juniorEdit

Né et élevé dans le quartier de Lincoln Heights à Los Angeles, Riggs est l’un des six enfants d’Agnes (Jones) et de Gideon Wright Riggs, un pasteur. Enfant, il était un excellent joueur de tennis de table et lorsqu’il commença à jouer au tennis à l’âge de douze ans, il fut rapidement lié d’amitié puis entraîné par Esther Bartosh, qui était la troisième joueuse de Los Angeles. Dépendant entièrement de la vitesse et du contrôle de la balle, il a rapidement commencé à remporter des tournois pour garçons (jusqu’à 15 ans) puis pour juniors (jusqu’à 18 ans). Bien que l’on dise parfois que Riggs était l’un des grands joueurs de tennis élevés au Los Angeles Tennis Club par Perry T. Jones et la Southern California Tennis Association, Riggs écrit dans son autobiographie que pendant de nombreuses années, Jones considérait que Riggs était trop petit et pas assez puissant pour être un joueur de haut niveau. (Jack Kramer, cependant, a déclaré dans sa propre autobiographie que Jones s’était retourné contre Riggs « parce qu’il était un petit escroc »):21 Après avoir initialement aidé Riggs, Jones a ensuite refusé de le parrainer lors des importants tournois de l’Est. Avec l’aide de Bartosh et d’autres personnes, Riggs a participé à divers tournois nationaux et, à l’âge de 16 ans, il était le cinquième joueur junior des États-Unis. L’année suivante, il remporte son premier championnat national, en gagnant le National Juniors en battant Joe Hunt en finale. La même année, en 1935, il rencontre Hunt dans 17 matchs de finale et les remporte tous les 17. Il est resté invaincu pendant quatre années de jeu à la Franklin High School (Los Angeles), dans le quartier de Highland Park, Los Angeles, et a été la première personne à remporter trois fois le trophée de simple de l’État de Californie pour les lycées. En 1934-36, il remporte le simple masculin du tournoi de tennis d’Ojai.

À 18 ans, Riggs est encore junior mais remporte le titre masculin de Californie du Sud, puis part dans l’Est pour jouer sur le circuit des terrains en herbe, malgré l’opposition de Jones. En cours de route, il remporte les championnats américains masculins sur terre battue à Chicago, battant Frank Parker en finale avec des drop shots et des lobs. Bien qu’il n’ait jamais joué sur gazon auparavant, Riggs remporte deux tournois et atteint les finales de deux autres. Bien qu’il soit encore junior, il termine l’année au quatrième rang du classement masculin des États-Unis. Kramer, qui avait trois ans de moins que Riggs, écrit : « J’ai beaucoup joué contre Riggs à l’époque au Los Angeles Tennis Club. Il m’appréciait aussi personnellement, mais il ne me laissait jamais de répit. Aussi longtemps qu’il le pouvait, il me battait à l’amour … Bobby regardait toujours vers l’avenir. ‘Je veux que tu saches qui est le patron, pour le reste de ta vie, Kid,’ me disait-il. Bobby Riggs était toujours candide. »:31

Le style de jeuEdit

Petit de taille, il n’avait pas la puissance globale de ses concurrents plus grands comme Don Budge et Kramer mais compensait par son intelligence, son contrôle de la balle et sa vitesse. Maître stratège et tacticien sur le court, il faisait sortir ses adversaires de leur position et marquait des points avec les meilleurs drop-shots et lobs du jeu, ainsi qu’avec des coups de fond de court qui lui permettaient de monter au filet pour des mises en jeu. Kramer, l’un des très rares joueurs à être indéniablement meilleur que Riggs, écrit qu’il existe une importante « idée fausse » sur Riggs. « Il ne jouait pas à la manière d’Harold Solomon, en jouant la balle sur de la terre battue. Il n’avait pas un grand service, mais il compensait par des premiers services sournois et un deuxième service aussi fin que ce que j’avais vu à l’époque. Quand on parle de profondeur et de précision, le second service de Riggs se classe parmi les trois meilleurs que j’ai jamais vus : celui de von Cramm, de Gonzales et de Newcombe. » Dans son autobiographie, Riggs écrit : « Lors du match de 1946 contre Budge, j’ai attaqué le filet à chaque occasion. Employant ce que j’appelais mon arme secrète, un premier service dur, j’ai attaqué constamment pendant ma victoire 6-3, 6-1, 6-1. »

« Riggs, a déclaré Kramer, était un grand champion. Il a battu Segura. Il a battu Budge alors que Don avait juste un peu dépassé son apogée. Sur un long circuit, avec des hauts et des bas comme l’était Vines, je ne suis pas si sûr que Riggs n’aurait pas joué très serré contre Elly. Je suis sûr qu’il aurait battu Gonzales – Bobby était trop rapide, il avait trop de contrôle pour Pancho – et Laver et Rosewall et Hoad. »

Kramer a poursuivi en disant que Riggs « pouvait garder la balle en jeu, et il pouvait trouver des moyens de contrôler l’adversaire plus grand et plus puissant. Il pouvait vous coincer en frappant longtemps, le long des lignes, puis il vous épuisait avec des chips et des drop shots. Il était exceptionnel avec une volée de chaque côté, et il pouvait lober aussi bien que n’importe quel homme … il pouvait aussi lober en courant. Il pouvait le déguiser, et il pouvait frapper des overheads gagnants. Ils n’étaient pas puissants, mais ils étaient toujours sur la cible. »

Carrière amateurEdit

Riggs en octobre 1945 au centre d’entraînement de la marine américaine à Camp Elliott. Navy training center à Camp Elliott, après avoir passé 20 mois outre-mer à donner des exhibitions de tennis dans les bases de l’U.S. Navy dans le Pacifique.

En tant qu’amateur de 20 ans, Riggs fait partie de l’équipe américaine gagnante de la Coupe Davis en 1938. L’année suivante, en 1939, il atteint la finale des Championnats de France mais remporte ensuite le triplé des Championnats de Wimbledon, s’emparant du simple, du double avec Elwood Cooke, et du double mixte avec Alice Marble, qui remporte également les trois titres. Riggs a gagné 100 000 $ en pariant sur le triplé, puis a remporté les championnats américains, obtenant ainsi le premier rang mondial des amateurs pour 1939. Riggs a remporté quatre titres consécutifs en simple aux Eastern Grass Court Championships entre 1937 et 1940. Il fait équipe avec Alice Marble, sa cochampionne de Wimbledon, pour remporter le titre de double mixte des championnats américains de 1940. En 1941, il remporte son deuxième titre de champion des États-Unis en simple, après quoi il devient professionnel. Sa nouvelle carrière est toutefois rapidement interrompue par son service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que spécialiste de la marine. Pendant son service militaire, Riggs est un membre de la pierre angulaire de l’équipe de tennis du 14e district naval du Navy Yard, championne de la ligue en 1945.

Carrière professionnelleEdit

Après la guerre, en tant que professionnel, Riggs remporte les titres US Pro en 1946, 1947 et 1949, battant Don Budge lors des trois finales. Dans le tour de tête de 1946 contre Budge, Riggs a gagné 24 matchs et en a perdu 22, plus 1 match nul à Birmingham, Alabama s’établissant comme le meilleur joueur du monde. Budge s’était blessé à l’épaule droite lors d’un exercice d’entraînement militaire pendant la guerre et n’avait jamais complètement retrouvé sa souplesse d’antan. Or, en 1946, selon Kramer, « Bobby a joué sur l’épaule de Budge, l’a lobé à mort, a gagné les douze premiers matchs, treize sur les quatorze premiers, puis s’est accroché pour battre Budge, vingt-quatre matchs à vingt-deux. » Kramer, cependant, a connu une année sensationnelle en 1947 en tant qu’amateur et il est discutable de savoir si lui ou Riggs était le meilleur joueur de l’année. Les joueurs se sont rencontrés trois fois à la fin du mois de décembre sur des courts intérieurs rapides ; Riggs a remporté deux de ces matchs.

Il y a eu une série de 18 tournois professionnels en 1946, de Memphis le 11 juin à Los Angeles le 17 novembre, qui comprenait les principaux tournois professionnels à Forest Hills et ailleurs. La série attribuait des points aux joueurs en fonction de leur classement dans chaque tournoi. Riggs a terminé premier de la série de tournois avec 278 points, puis Budge (164 points), Kovacs (149 points), Van Horn (143 points), Earn (94 points), Sabin (74 points), Faunce (68 points), Jossi (60 points), Perry (50 points). Il s’agit de la première série de tournois de tennis professionnels majeurs rapportée, qui ne sera pas répétée avant 1959, 1960, puis 1964-68. Riggs se référera à cette série de tournois comme la preuve de son statut de numéro 1 au classement mondial du tennis professionnel.

Le promoteur des deux tournées Riggs-Budge était Jack Harris. Au milieu de l’année 1947, il avait déjà conclu un accord avec Kramer selon lequel il deviendrait professionnel après les championnats américains, qu’il soit ou non le vainqueur. Il a également dit à Riggs et à Budge que le gagnant du championnat américain professionnel en simple, qui se tiendrait à Forest Hills, établirait le champion du monde qui défendrait son titre contre Kramer. Riggs est contrarié, estimant qu’il a déjà établi son droit d’être le champion du monde en titre dans un tour contre Kramer. Pour la deuxième année consécutive, Riggs a battu Budge en finale de Forest Hills, cette fois dans un match serré en cinq sets. Harris signe avec Kramer pour 35 % des recettes brutes et offre 20 % à Riggs. Il a ensuite changé d’avis, comme Riggs l’a raconté dans son autobiographie, « disant qu’il pouvait obtenir Ted Schroeder comme l’une des paires de soutien, à condition que Kramer et moi cédions tous deux 2½ pour cent de nos parts afin de constituer l’offre à Ted. Nous avons tous les deux accepté – et puis Schroeder a refusé. » Harris a ensuite signé Pancho Segura et Dinny Pails à 300 $ (3 440 $ aujourd’hui) par semaine pour jouer le match d’ouverture de la tournée Riggs-Kramer. Riggs a ensuite affronté Kramer pour 17½ pour cent des recettes brutes :16

Le 26 décembre 1947, Kramer et Riggs ont entamé leur longue tournée, en commençant par une victoire facile de Riggs devant 15 000 personnes, qui s’étaient rendues au Madison Square Garden de New York malgré une tempête de neige record, qui avait paralysé la ville. Le 16 janvier 1948, Riggs mène 8 matchs à 6. A la fin des 26 matchs, Riggs et Kramer en avaient chacun gagné 13. À ce moment-là, cependant, Kramer avait amélioré son deuxième service pour profiter des courts intérieurs rapides sur lesquels ils jouaient et était maintenant capable d’empêcher Riggs d’atteindre le filet. Kramer avait également commencé la tournée en jouant une grande partie de chaque match depuis la ligne de fond. Réalisant finalement qu’il ne pouvait battre Riggs qu’à partir du filet, il change son style de jeu et commence à monter au filet sur chaque point. Riggs n’est pas en mesure de gérer le jeu de puissance écrasant de Kramer. Pendant le reste de la tournée, Kramer domine Riggs sans pitié, remportant 56 des 63 derniers matchs. Le score final est de 69 victoires pour Kramer contre 20 pour Riggs, la dernière fois qu’un champion amateur a battu le roi professionnel en titre lors de sa première tournée. Lors de plusieurs des derniers matchs, les observateurs ont supposé que Riggs abandonnait souvent après avoir été mené et laissait Kramer remporter la victoire. Riggs déclare dans son autobiographie que Kramer avait gagné  » près de cent mille dollars … sur la seule tournée américaine, tandis que j’ai pris près de cinquante mille comme ma part  » :25

En 1951, plus de 20 ans avant d’affronter Court et King, Riggs a joué une courte série de matchs contre Pauline Betz. Ces matchs étaient prévus pour le premier match de la soirée avant que Kramer n’affronte Segura dans le concours principal des World Series. Les matchs Riggs-Betz ont eu lieu vers la fin de la tournée (après que l’adversaire de Betz, Gussie Moran, ait quitté la tournée).

Malgré le fait qu’il batte encore les grands professionnels tels que Pancho Segura, Pancho Gonzales, Jack Kramer ou Frank Kovacs dans les années suivantes, Riggs se retire rapidement du tennis de compétition et se charge brièvement de la promotion du jeu professionnel.

En tant que joueur senior dans les années 60 et 70, Riggs a remporté de nombreux titres nationaux au sein de diverses catégories d’âge.

Grand ChelemEdit

En simple : 3 titres, 2 accessitsup

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Division

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Résultat Année Championnat Surface Opposant Score
Loss 1939 Championnats de France Clay
États-Unis

Don McNeill

5-7, 0-6, 3-6
Vaincre 1939 Wimbledon Grass Div>États-Unis Elwood Cooke 2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2
Victoire 1939 U.S. Championnats Grass
États-Unis

Welby Van Horn

6-4, 6-2, 6-4
Loss 1940 U. S.S. Championnats Grass
États-Unis

Don McNeill

6-4, 8-6, 3-6, 3-6, 5-7
Win 1941 U.S. Championnats Grass
États-Unis

Frank Kovacs

5-7, 6-1, 6-3, 6-3

Pro SlamEdit

Singles : 3 titres, 3 accessitsup

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Résultat Année Championnat Surface Opposant Score
Loss 1942 US Pro Grass
États-Unis

Don Budge

2-6, 2-6, 2-6
Win 1946 US Pro Grass
États-Unis

Don Budge

6-3, 6-1, 6-1
Win 1947 US Pro Grass
États-Unis

Don Budge

3-6, 6-3, 10-8, 4-6, 6-3
Loss 1948 US Pro Grass
États-Unis

Jack Kramer

12-14, 2-6, 6-3, 3-6
Loss 1949 Wembley Pro Indoor
États-Unis

Jack Kramer

6-2, 4-6, 3-6, 4-6
Win 1949 US Pro Grass
États-Unis

Don Budge

9-7, 3-6, 6-3, 7-5

La chronologie des performancesEdit

Riggs rejoint le circuit du tennis professionnel en 1941 et, par conséquent, est interdit de participation aux Grands Chelems amateurs.

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Key
W F SF QF #R RR Q# A NH
(W) Gagnant ; (F) finaliste ; (SF) demi-finaliste ; (QF) quart de finaliste ; (#R) rounds 4, 3, 2, 1 ; (RR) round-robin stage ; (Q#) qualification round ; (A) absent ; (NH) not held. SR=taux de frappe (événements gagnés/compétition)

(A*) matchs en 1 set lors des tours préliminaires.

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1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 SR W-L Win %
Tournois du Grand Chelem 3 / 8 40-5 88.9
Open d’Australie A A A A A A not held not eligible 0 / 0 0-0 Open français A A A F non tenu non éligible 0 / 1 6-1 85.7 Wimbledon A A A W non détenu non éligible 1 / 1 7-0 100.0 US Open 4R SF 4R W F W non éligible 2 / 6 27-4 87.1
Tournois Pro Slam 3 / 18 36-16 69,2
Tournois U.S. Pro A A A A A F A NH A W W F W SF SF A SF 1R QF A QF QF A A* A* 3 / 13 29-11 72.5 French Pro A A A A non tenu A NH A A A A A 0 / 0 0-0
Wembley Pro A A A A non tenu F SF QF QF QF QF NH NH A A A A A A 0 / 5 7-5 58.3
Win-Loss 2-1 5-1 3-1 19-1 5-1 6-0 4-1 0-0 0-0 0-0 5-0 6-0 4-1 6-1 3-2 3-3 1-1 3-2 0-1 1-1 0-0 0-1 0-1 0-1 0-0 0-0 6 / 26 76-21 78.4

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