Biographie d’Emily Dickinson

Emily Elizabeth Dickinson est née le 10 décembre 1830 à Amherst, dans le Massachusetts. La plupart de son travail de poète a été caché à sa famille et à la communauté environnante jusqu’après sa mort en 1886. Seuls dix poèmes sur les 1800 qu’elle a écrits ont été publiés de son vivant.
Dickinson est née dans une famille influente et appréciée d’Amherst. Son grand-père, Samuel Dickinson, est à l’origine de la fondation de l’Amherst College et de la construction de la propriété familiale. Ce grand manoir au centre d’Amherst deviendra la maison de la famille Dickinson pendant le siècle suivant.
Le fils de Samuel Dickinson, Edward, était un avocat qui a servi le district du Hampshire au Congrès des États-Unis et a agi comme trésorier de l’Amherst College pendant plus de 40 ans. Il épousa Emily Norcross en 1828 et leur union donna naissance à trois enfants. Emily Elizabeth Dickinson était l’enfant du milieu entre son frère Austin et sa jeune sœur Lavinia.
Samuel Dickinson aurait porté un grand intérêt à l’éducation de ses enfants. La correspondance suggère que Dickinson entretenait une relation chaleureuse avec son père. On ne peut pas en dire autant de sa relation avec sa mère, que Dickinson décrivait comme douloureuse et peu aimante. La famille pratiquait le calvinisme évangélique, et une grande partie des premières années et de l’éducation de Dickinson ont été dictées par les attentes de sa foi.
Les enfants Dickinson ont tous fréquenté l’Académie d’Amherst. Les enseignants ont reconnu le talent particulier d’Emily Dickinson pour la composition. Elle a montré des aptitudes dans d’autres matières clés de l’académie, telles que la botanique.
Malgré un début prometteur de son éducation, Dickinson était malheureuse après être passée au Mount Holyoke Female Seminary. Les règles strictes et la doctrine religieuse n’attiraient pas Dickinson et elle est retournée vivre chez ses parents après seulement un an au séminaire. Le calvinisme a dominé la croyance à la fois de son université et de sa vie familiale, mais Dickinson n’a jamais passé par le rituel de conversion de la foi qui a longtemps existé.
Malgré le refus d’une conversion, de nombreux éléments de la foi calviniste semblent avoir informé le travail créatif de Dickinson. Les thèmes répétés de l’immortalité et d’une aspiration romantique à la vérité sont évidents tout au long de sa carrière. Cette influence est rejointe par des nuances de dogme protestant et de transcendantalisme qu’elle a observées dans l’œuvre de Ralph Waldo Emerson.
Tous les poèmes que Dickinson a composés à l’adolescence ont été envoyés sous forme de correspondance à des amis. Elle a été fortement influencée par les Rêveries d’un célibataire : Or a Book of the Heart, une collection émotionnelle d’essais de Marvel. Cet ouvrage populaire a encouragé Dickinson à décrire ses poursuites solitaires dans un langage romantique et ludique.
La majorité des écrits que Dickinson a réalisés au cours de la décennie suivante ont été inclus dans des lettres. Ses correspondants les plus populaires étaient son frère Austin, et une collection d’amies féminines, dont sa future belle-sœur Susan Gilbert. La grande quantité de documents existants montre que Dickinson écrivait bien plus que ses correspondants, et qu’elle suggérait fréquemment qu’ils commettaient un manque de respect en ne répondant pas à leur tour. Le sentiment d’abandon est un thème commun aux lettres de Dickinson.
En tant que jeune femme, Dickinson était également inspirée par les travaux de Ralph Waldo Emerson et d’Elizabeth Barrett Browning. Elle se sentait personnellement validée par le succès de Barrett Browning en tant que femme, et était particulièrement attirée par le poème Aurora Leigh qui décrivait une femme poète.
Dickinson ne s’est jamais mariée et a commencé à limiter ses sorties hors de la maison dans sa vingtaine. Avant cela, une seule liaison amoureuse possible a été enregistrée lorsqu’elle s’est rendue à Washington D.C. avec sa famille et a entendu Charles Wadsworth prêcher. Ce ministre presbytérien marié a entretenu une correspondance avec Dickinson jusqu’à la fin de sa vie. Après sa mort, Dickinson a décrit Wadsworth comme son ami le plus cher.
Après que la mère de Dickinson soit tombée malade, les deux sœurs Dickinson ont commencé à se concentrer uniquement sur ses soins et ses poursuites au sein de la maison. Austin a épousé Susan Gilbert et ils ont déménagé avec leurs enfants dans une maison à proximité. Lavinia ne s’est jamais mariée et est restée dans la maison de la famille Dickinson avec Dickinson, bien qu’elle n’ait pas été encline à des habitudes de réclusion comme sa sœur.
En 1858, Dickinson a commencé à organiser ses énormes volumes de poésie dans des livres-manuscrits. Pendant sept ans, elle a compilé environ 800 poèmes en paquets soignés. Son intention avec cette collection est inconnue, mais il semble probable qu’elle préparait son travail pour une publication posthume.
De tous ses correspondants, Susan Gilbert semble avoir été la plus fréquemment contactée. Elle offrait à Dickinson une oreille réceptive et organisait de nombreux événements sociaux auxquels Dickinson assistait occasionnellement. Lors d’une de ces rencontres, Dickinson rencontra Samuel Bowles, rédacteur en chef et éditeur du Springfield Republican. Bowles fut impressionné par la poésie de Dickinson, et publia sept poèmes de son vivant. Dickinson n’a pas donné son consentement pour que son travail soit inclus, mais plus de ses poèmes sont apparus dans le Springfield Republican au cours de sa vie que dans toute autre publication.
L’œuvre de Dickinson des années 1850 et 1860 révèle les luttes personnelles qui la tourmentaient et est généralement interprétée comme une confusion romantique. En outre, elle a été influencée par la tragédie de la guerre civile. Elle a écrit à l’écrivain Thomas Wentworth Higginson et lui a joint quatre poèmes pour son analyse critique. Leur correspondance durera des années et semble être une motivation particulièrement importante pour Dickinson.
Les 15 dernières années de la vie de Dickinson la voient produire environ 35 poèmes par an et restreindre presque entièrement les visites à l’intérieur ou à l’extérieur de sa maison. La mort de ses parents, de Wadsworth et d’autres correspondants a profondément affecté la santé de Dickinson. Se sentant une fois de plus seule et abandonnée, elle souffrait également de douleurs douloureuses et de sensibilité dans les yeux.
Emily Dickinson est morte en 1886 à l’âge de 55 ans après avoir subi une attaque. Sa sœur Lavinia a trouvé ses livres de poésie et a commencé le processus de rendre la poésie publique. Le premier recueil intitulé Poems by Emily Dickinson a été publié en 1890 et a été accueilli avec des éloges. Les avis concernant les talents de la poétesse sont mitigés au XXe siècle, mais elle est aujourd’hui connue comme la poétesse américaine prédominante du XIXe siècle.