Bible : Le Nouveau Testament

Introduction

Sur les vingt-sept livres du Nouveau Testament, quatorze ont été traditionnellement attribués au grand missionnaire Paulde Tarse. Ces quatorze livres prennent tous la forme de lettres adressées à un individu ou à une communauté donnée. Dans l’ordre canonique traditionnel du Nouveau Testament, ces quatorze livres sont disposés en bloc après les Actes, et séparés en trois groupes : les neuf lettres adressées à des communautés, les quatre lettres adressées à des individus, et les Hébreux. À l’intérieur de chaque groupe, le système canonique traditionnel classe les livres en fonction de leur longueur. Ainsi, dans le Nouveau Testament traditionnel, les livres sont classés comme suit : Romains, 1 et 2 Corinthiens, Galates, Éphésiens, Philippiens, Colossiens, 1 et 2 Thessaloniciens, 1 et 2 Timothées, Tite, Philémon et Hébreux. Cette SparkNote ne traite que quelques-unes des lettres les plus importantes : Romains, 1 et 2 Corinthiens, et Éphésiens. Les spécialistes modernes sont d’accord avec la croyance chrétienne traditionnelle du deuxième siècle selon laquelle sept de ces lettres du Nouveau Testament ont très certainement été écrites par Paul lui-même : 1 Thessaloniciens, Galates, Philippiens, Philémon, 1 et 2 Corinthiens, et Romains. Ces lettres ont très probablement été écrites au plus fort de l’activité missionnaire de Paul, entre 50 et 58 après Jésus-Christ, ce qui en fait les plus anciens documents chrétiens conservés – ils précèdent le plus ancien des Évangiles, Marc, d’au moins dix ans.

Pendant l’hiver 57-58 après Jésus-Christ, Paul se trouvait dans la ville grecque de Corinthe. De Corinthe, il a écrit la plus longue lettre du Nouveau Testament, qu’il a adressée aux « bien-aimés de Dieu à Rome » (1,7). Comme la plupart des lettres du Nouveau Testament, cette lettre est connue sous le nom de ses destinataires, les Romains. Les lettres de Paul avaient tendance à être écrites en réponse à des crises spécifiques. Par exemple, la lettre 1 Corinthiens a été écrite pour réprimander la communauté chrétienne de Corinthe pour ses divisions internes et ses pratiques sexuelles immorales. Mais l’épître aux Romains est remarquablement dépourvue de ce genre de spécificité, abordant des questions générales de théologie plutôt que des questions spécifiques de la pratique contemporaine. Alors que d’autres lettres pauliniennes – 2 Corinthiens, par exemple – sont pleines de rhétorique passionnée et de plaidoyers personnels, Romains est écrit sur un ton solennel et sobre. Cette solennité s’explique peut-être par le moment choisi : Romains est la dernière des sept lettres du Nouveau Testament que les spécialistes modernes attribuent à Paul, et elle a été considérée comme un résumé de la pensée de Paul, composé alors que sa carrière touchait à sa fin. Mais il est également vrai que, contrairement à l’église de Corinthe, l’église romaine n’a pas été fondée par Paul lui-même. À l’époque où il a écrit Romains, Paul n’avait jamais visité Rome, bien que le chapitre 16 de Romains indique qu’il y avait des connaissances. Écrivant à une communauté composée en grande partie d’étrangers, Paul a donc pu se sentir contraint d’utiliser les déclarations retenues et magistrales du style romain, plutôt que les plaidoyers passionnés et la sévérité parentale qui imprègnent ses lettres aux églises de Corinthe.

Sommaire

Parce qu’il ne connaît pas personnellement l’église romaine,Paul commence sa lettre en se présentant. Il a été  » appelé à être apôtre  » et sa mission est  » d’amener l’obéissance de la foi chez tous les païens  » (1, 1-5).Paul fait suivre son introduction d’une salutation flatteuse à l’église romaine et exprime son désir de prêcher un jour à Rome.Paul donne un résumé du thème de sa lettre : « L’Évangile . Paul résume le thème de sa lettre : « L’Évangile est la puissance de Dieu pour le salut de quiconque a la foi, du Juif d’abord et du Grec ensuite. Car c’est en lui que se révèle la justice de Dieu, par la foi pour la foi » (1, 16-17).

Paul commence par évoquer l’état de l’humanitéavant la possibilité du salut par la foi en Jésus. Il raconte comment les païens adoraient les idoles, dédaignant la dévotion à Dieu, et comment lesJuifs ne suivaient pas correctement la loi, agissant hypocritement en proclamant leur allégeance à la loi juive tout en péchant subrepticement.Paul affirme que la promesse ancestrale de Dieu aux Juifs, symbolisée par lacirconcision, n’apporte pas automatiquement le salut :  » Est juif celui qui l’est intérieurement, et la vraie circoncision est une affaire d’oreille – elle est spirituelle  » (2, 29).Paul conclut :  » Nous avons déjà accusé que tous, Juifs et Grecs, sont sous la puissance du péché  » (3, 9).

Paul enseigne que le salut du péché n’est possible que par la foi. Paul cite l’exemple du patriarche bibliqueAbraham, qui a reçu la bénédiction de Dieu et l’a transmise à sa descendancepar « la justice de la foi » (4,13).Le don gratuit de la grâce, poursuit Paul, non gagné et non mérité,est un produit de l’amour de Dieu manifesté envers les indignes. Alors que la chute d’Adam a apporté le péché et la mort dans le monde, le sacrifice de Jésus a apporté la grâce et la vie. L’importance du baptême, explique Paul, est que le baptême initie une nouvelle vie de grâce et de pureté : le pécheur meurt symboliquement, baptisé dans la mort de Jésus, et la personne qui en sort est « morte au péché et vivante à Dieu dans le Christ Jésus » (6,11).Les chrétiens doivent donc être gouvernés par la sainteté et non par le péché : seule la sainteté mène à la vie éternelle. La loi juive cesse d’être contraignante : la loi suscite des passions pécheresses, et en tant qu’êtres morts àsin, les chrétiens deviennent morts à la loi. Paul exhorte les Romains à ne pas vivre « selon la chair » mais plutôt par l’Esprit (8,4).Par l’Esprit, tous les croyants deviennent des enfants spirituels de Dieu, appelés par Dieu à la gloire. Ce potentiel est une source de force pour leChrétien : « Si Dieu est pour nous, qui est contre nous ? » (8:31).

Le sujet suivant de Paul est le problème de la réconciliation de la doctrine du salut par la foi en Christ avec la promesse vétérotestamentaire du salut du peuple juif. Cette section commence par une lamentation, car Paul, qui est lui-même né juif, exprime son désir d’aider les Israélites, les supposés premiers-nés de Dieu. Mais il explique ensuite que l’alliance chrétienne de la grâce n’est en aucun cas une trahison de l’alliance d’Abraham avec Dieu. Ceux qui ont la foi en Jésus, qui croient « de tout leur cœur », sont des « enfants de la promesse », les enfants spirituels d’Israël (10,10 ; 9,8). Les enfants génétiques d’Israël, les Juifs, ont trébuché lorsqu’ils ont pris la loi juive pour le moyen de salut. Mais les Juifs n’ont pas été complètement rejetés. Paul enseigne que finalement les Juifs viendront exprimer leur foi en Jésus, ce qui permettra à Dieu de tenir sa promesse originelle à leur égard.