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Le meilleur de 2020 Les meilleurs albums de jazz de 2020 Par Dave Sumner – 11 décembre 2020

L’une des caractéristiques déterminantes de la scène musicale moderne est la façon dont les artistes incorporent librement des éléments de tous les genres dans leurs œuvres. En conséquence, la distance entre ces genres s’est amincie – ce qui signifie qu’appeler une colonne le « meilleur jazz sur Bandcamp » ne vous donne pas vraiment une idée claire de ce à quoi ressemblera l’un de ces albums. C’est exactement ce qui rend la scène du jazz moderne (« jazz ») si passionnante. Le fait que ces musiciens issus de la tradition du jazz aient refusé de se lier à ces traditions, que le jazz en 2020 soit devenu une source illimitée de possibilités.

L’orchestre supersonique de Gard NilssenSi vous écoutez attentivement, la musique est à vous

Oslo, Norvège
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Look : cette année a été une tornade d’émotions ; souvent, il était tentant de se fermer complètement – de laisser le combat saigner à l’extérieur de vous. Mais parfois, vous avez juste besoin de ressentir quelque chose, et de vous rappeler que ressentir quelque chose est en fait une bonne chose. Ce live, qui capture l’orchestre Supersonic de 16 musiciens de Gard Nilssen au Festival international de jazz de Molde 2019, est là pour vous aider à vous ressourcer. Cette musique est un feu-beauté qui prend vie, dans des conditions volatiles. C’est un gros son avec une énorme présence, et une voix qui crie vers les cieux.

Webber / Morris Big BandBoth Are True

New York, New York
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Le big band d’Angela Morris et Anna Webber est un caméléon. C’est un produit clair de la scène moderne, mais la musique est traversée par le sens inimitable des big bands du passé. Cet équilibre entre l’ancien et le nouveau donne à la musique un son malléable qui devient ce que l’auditeur recherche. La capacité de présenter quelque chose d’avant-gardiste, tout en attirant ceux qui veulent simplement « plus de bonnes choses » est une aiguille difficile à enfiler. C’est en faisant exactement cela, cependant, que Morris et Webber ont fait l’album pour big band de l’année.

Enchevêtrements irréversiblesQui vous a envoyé ?

Chicago, Illinois
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Il n’y a jamais eu de meilleur moment que 2020 pour la musique de poing dans l’air d’Irreversible Entanglements. L’ensemble d’avant-garde explosif composé de saxophones, de batteries, de basses et de rugissements parlés va au cœur de l’injustice et de l’inégalité sociétales – et s’en prend aux personnes qui les perpétuent. Mais la musique d’Irreversible Entanglements est plus que de l’essence pour le feu – c’est une force de guérison que nous devons tous canaliser. La musique de protestation la plus essentielle fait plus que documenter l’époque ; elle définit et façonne les événements, et donne une voix à ceux qui y font face. En 2020, Irreversible Entanglements était cette voix.

Eric RevisSlipknots Through a Looking Glass

Los Angeles, Californie
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Il est rare qu’un artiste emploie à la fois l’expérimentalisme contemporain et le traditionalisme révérencieux sur un même disque de jazz. Mais avec Slipknots Through a Looking Glass, Eric Revis fait exactement cela. L’album est résolument moderne et s’écoule à un rythme facile. Mais l’album est également enraciné dans le blues et s’étend sur des branches épaisses de swing et de free jazz, d’avant-garde et de bop, de fusion et de post-bop. C’est comme si le bassiste traçait l’évolution du jazz comme préambule à ses propres chansons avant-gardistes. Cet album accorde une importance égale au passé du jazz et à l’idée que le jazz est une forme musicale vivante et évolutive, sans jamais ressembler à une série de pièces de musée. De nos jours, un morceau de musique étiqueté « jazz » peut être le reflet d’un grand nombre de sons. Ce n’était pas un obstacle pour Eric Revis – c’était une caractéristique déterminante.

Rots MagicTake Root Among the Stars

Lisbonne, Portugal
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Lorsque les musiciens de jazz ont mis le bop dans le rétroviseur et se sont ramifiés vers l’avant-garde et le free jazz, ils n’ont pas tourné le dos au blues. Le mouvement inside-out, en particulier, est séduisant dans la façon dont il étire le jazz jusqu’à ses limites, tout en restant étroitement lié au blues. Ce mélange de tradition et d’expérimentation a une histoire riche, marquée par des musiciens pionniers qui ont contribué à forger les premières années du jazz inside-out. Le quartet Roots Magic rend hommage à certains de ces compositeurs dans son album de 2020. Mais Take Root Among the Stars n’est pas un livre de référence historique, il est un cri d’aujourd’hui et déborde de vie. Cette musique porte son cœur sur sa manche. Clean Feed Records est un refuge pour les musiciens modernes inside-out, et il y a un argument crédible à faire valoir que Roots Magic porte actuellement le flambeau de l’avenir du jazz.

Code Girl de Mary HalvorsonArtlessly Falling

New York, New York
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J’avais l’habitude de glousser quand je lisais des critiques désobligeantes sur Ornette Coleman, écrites par des critiques des années 50 et 60. « Comment pouvez-vous ne pas reconnaître son génie ? » Je demandais. Je veux dire, c’est d’Ornette Coleman dont nous parlons, une légende du jazz qui a ouvert des voies entièrement nouvelles dans la musique. Eh bien, j’ai laissé tomber ce ton condescendant la première fois que j’ai entendu Mary Halvorson. « Qu’est-ce que c’est que ça ? » disais-je à haute voix en écoutant sa musique. La guitariste parle son propre dialecte – un trait enviable, mais aussi le genre de chose qui peut se perdre dans la traduction. Certaines voix nécessitent une période d’acclimatation. Mary Halvorson, comme Coleman, parle avec une syntaxe musicale qui lui est propre. La connexion n’est pas toujours fluide, mais son talent et sa vision sont tels qu’il faut toujours essayer, et chaque nouvelle sortie offre une nouvelle occasion. Sur sa sortie 2020, une sorte d’hommage à Robert Wyatt, l’un des héros d’Halvorson, la guitariste se niche au plus près des structures de chansons, et inclut trois morceaux dédiés à et interprétés par Wyatt lui-même.

Josh JohnsonFreedom Exercise

Los Angeles, Californie
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La scène du jazz a toujours eu un élément ouvert à l’intégration de la musique contemporaine dans leur travail, cette caractéristique définit la scène moderne. Non seulement la diversité des influences est plus grande qu’à n’importe quelle autre époque de l’histoire de la musique, mais il y a un plus grand empressement parmi les musiciens de jazz contemporains à incorporer un vaste éventail de ces influences dans un seul projet. Sur son premier album, Josh Johnson consomme pratiquement toute autre musique. Le multi-instrumentiste façonne ses chansons avec les éléments constitutifs du jazz moderne, de la musique électronique et du post-rock, ce qui constitue une synthèse plutôt capiteuse ; mais ce qui est significatif dans Freedom Exercise, c’est la facilité avec laquelle ils s’enchaînent à l’unisson. Johnson ne les traite pas comme des points individuels sur une liste d’ingrédients, mais plutôt comme un tout cohérent et expressif – un genre créé à la volée. C’est aussi symbolique de la scène du jazz moderne que quoi que ce soit, mais c’est rarement exécuté de manière aussi parfaite.

Sun Ra ArkestraSwirling

Alabama
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Swirling Sun Ra Arkestra .

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Alabama
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Il est important de considérer le concept d' »héritage » lorsqu’on évalue cette sortie 2020 du Sun Ra Arkestra. Bien que Sun Ra lui-même soit décédé il y a 27 ans, sa musique continue de prospérer. Alimentée par les fans de la première heure comme par les nouveaux, sa discographie légendaire perdure à la fois dans les mémoires et sous la direction de Marshall Allen, membre de longue date de l’Arkestra. La sortie de cette année est un témoignage de la vision d’ensemble de Ra ; les mêmes plateaux d’excellence sont atteints, malgré les nombreuses années qui se sont écoulées depuis leur dernière session d’enregistrement. Mais la capacité de la musique à parler au monde d’aujourd’hui n’est pas moins importante.

Jerry Granelli TrioThe Jerry Granelli Trio Plays Vince Guaraldi and Mose Allison

Halifax, Nova Scotia
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Halifax, Nouvelle-Écosse
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Pour beaucoup, la bande sonore du spécial vacances des Peanuts a été leur première exposition au jazz. La première fois que j’ai entendu Thelonious Monk, j’ai été frappé par un curieux sentiment de quelque chose de familier. Plus tard, j’ai retracé ces sentiments chaleureux jusqu’à ce que je ressente la même chose la première fois que j’ai entendu les mélodies légères et le rythme enjoué de la musique de Vince Guaraldi. Jerry Granelli a joué sur la bande originale de Vince Guaraldi Peanuts, et sur son album 2020, il interprète certains des morceaux de son ancien collaborateur (ainsi que des compositions d’un autre ancien collaborateur : Mose Allison), et les imprègne de la même joie de cheminée qu’à l’époque. C’est un rappel important de l’influence de la musique sur nos vies, et du pouvoir qu’ont les musiciens d’influencer tant de gens. C’est comme si Granelli tenait la porte ouverte aux fans de jazz bien avant qu’ils ne réalisent où ils voulaient aller. C’est aussi puissant que la musique peut l’être.

Jasper HøibyPlanet B

Copenhague, Danemark
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Planète B Jasper Høiby .

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Copenhague, Danemark
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En tant que membre de Phronesis, Jasper Høiby a contribué à redéfinir le trio avec piano au sein de la scène moderne. Mais la vision du bassiste de l’endroit où se trouve le jazz et où il peut encore aller ne se limite pas à son travail en trio avec le pianiste Ivo Neame et le batteur Anton Eger. Avec son deuxième album solo sorti en 2020, la voix nuancée de Høiby émerge avec encore plus de clarté. Son approche folklorique de la musique ressemble à un voyage épique raconté en intermèdes succincts. Planet B est le premier de quatre albums prévus inspirés par des thèmes mondiaux, ce qui se reflète non seulement dans Planet B, mais offre un indice de ce qui est à venir en 2021.

Telle No LiesAnasyrma

Berlin, Allemagne
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Anasyrma Aut Records .

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John Coltrane a lancé l’air « My Favorite Things » dans toutes les directions – loin, large et à l’horizon – mais il revenait toujours à cette mélodie familière. Une mélodie bien conçue ouvre des univers de possibilités pour un improvisateur de jazz. Peu importe que le musicien prenne un chemin non structuré ou inattendu, il y a un confort qui vient lorsque le joueur reste attaché à la logique d’une mélodie simple et sublime. Cet album du quintet Tell No Lies est peut-être le meilleur exemple de cette philosophie. Cet album est passionnant – il est plein de vie, et l’ensemble se déploie aussi loin qu’il le peut. Et chaque chanson reste attachée à la mélodie. Peu importe à quel point les choses deviennent folles, l’auditeur a toujours cette porte ouverte pour l’accueillir à la maison.

Grégoire Maret, Romain Collin & Bill FrisellAmericana

New York, New York
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Amérique Grégoire Maret .

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Parmi les nombreuses phases de l’arc créatif follement inventif de la carrière de Bill Frisell, son immersion dans l’Americana (musique roots comme le blues, le jazz, le folk, le bluegrass) est celle à laquelle il est le plus associé à ce jour. Le fait que d’autres artistes reprennent ce qu’il a laissé est un témoignage de son influence. Cette session en trio avec l’harmoniciste Grégoire Maret et le pianiste Romain Collin réunit deux musiciens qui ont eux-mêmes innové dans leurs instruments respectifs. Entendre comment leurs voix individualistes se fondent dans la vision Americana de Frisell est révélateur.

Stirrup + 6The Avondale Edition

Washington, D.C.
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Il a été dit, peut-être plusieurs fois, que le jazz est fait pour être vécu en direct. Je ne suis pas d’accord avec ça. Mais je comprends aussi d’où ça vient, surtout quand il s’agit d’une performance comme celle de l’ensemble Stirrup+6 au studio Elastic Arts de Chicago, capturée ici pour Cuneiform Records. J’ai lu les notes de la pochette plusieurs fois mais, honnêtement, je ne sais toujours pas quoi en penser. La performance en direct impliquait apparemment des cartes flash et une machine à lumière qui envoyait des messages codés aux musiciens, ainsi que d’autres trucs. Tout ça se résume à ceci : Vous (et moi) aurions dû être là. Heureusement, les musiciens ont appuyé sur le bouton « enregistrer », et cela a donné lieu à l’un des meilleurs albums de 2020. La scène de Chicago est l’un des meilleurs pourvoyeurs de post-bop. Il y a plus de stomp que de swing, avec des mélodies qui peuvent à la fois couper à travers le verre et se briser au contact, avec des harmonies qui convergent comme l’eau se précipitant sur la roche de la rivière. L’édition Avondale capture tout cela avec une clarté sonore. C’est plus qu’une simple déclaration d’excellence de la part des musiciens exécutants ; c’est aussi un rappel que la meilleure musique ne nécessite pas nécessairement votre présence – juste la volonté de quelqu’un de la préserver, afin que vous puissiez vous asseoir et écouter dans le confort de votre propre maison.

Analog Players SocietyTilted

Brooklyn, New York
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Considérez la position d’un musicien qui se retrouve face à une réinterprétation de sa chanson – quel genre d’émerveillement cela doit-il inspirer de voir quelque chose que vous avez créé prendre une nouvelle vie dans les mains de quelqu’un d’autre ? Prenez Thelonious Monk et Kenny Clarke. Comment verraient-ils l’ingénieuse interprétation d' »Epistrophy » par le quartet composé du pianiste Orrin Evans, du saxophoniste ténor Donny McCaslin, du contrebassiste Dezron Douglas et du batteur Eric McPherson ? Titled est le chapitre acoustique d’un projet en deux parties destiné à faire écho à l’âge d’or du hip-hop, et ces influences se retrouvent dans leur approche du standard de jazz de Monk. Il crépite d’électricité, il coule et cogne, et son mouvement frise la danse. C’est éminemment moderne, et pourtant, en honorant la mélodie originale, l’Analog Players Society ne menace jamais de couper les racines qui la lient à l’original. C’est une approche qui traverse l’ensemble de l’enregistrement – ce qui explique pourquoi il s’agit de l’un des tout meilleurs albums de 2020.

Ray LarsenSongs to Fill the Air

Seattle, Washington
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On veut qu’un artiste ait une vision – une vue sur les futurs possibles – ainsi qu’une perspective qui voit le jour présent de manière entièrement nouvelle. Songs to Fill the Air de Ray Larsen possède les deux. Le trompettiste évoque un monde vivant et pittoresque où le chagrin et l’espoir, les rêveries mélancoliques et les désirs impondérables sont canalisés par la poésie d’un auteur-compositeur-interprète, la tranquillité du jazz de chambre, la disposition ensoleillée de la fusion des années 70 et l’aplomb de la composition propre à la scène moderne de la côte Ouest. Larsen crée un monde qui lui est entièrement propre, mais qui permet humblement à l’auditeur d’y accéder. Les motivations et les significations propres à l’artiste qui a créé la musique passent au second plan, remplacées par les significations personnelles que chaque auditeur apporte aux chansons. Ce transfert est l’une des caractéristiques les plus importantes de l’art : Le lien formé entre le créateur et le témoin, et la façon dont le premier devient la fenêtre qui donne au second une nouvelle vue.

Jazz
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