Back with the E Street Band and into the 21st century

En 1999, Springsteen a réuni le E Street Band. Ils apparaissent avec lui lorsqu’il est seul à être intronisé au Rock and Roll Hall of Fame au début de l’année 1999, puis ils passent un an en tournée avec lui, ce qui donne lieu à un album live (Live in New York City ) mais seulement à une poignée de nouvelles chansons.

Le 21 septembre 2001, Springsteen fait les débuts nationaux de sa chanson « My City of Ruins » lors d’une émission spéciale à la télévision. Elle avait été écrite à propos d’Asbury Park mais avait pris un ton différent à la suite des attentats du 11 septembre. Ce ton se poursuit sur The Rising, son album de 2002 avec le E Street Band et le nouveau producteur Brendan O’Brien, qui pèse les conséquences des attentats et de leurs suites. À partir de la tournée Rising, Springsteen devient un critique virulent du gouvernement américain, notamment en ce qui concerne la guerre en Irak. Cette évolution culmine avec sa participation à la tournée 2004 Vote for Change en soutien au candidat démocrate à la présidence John Kerry. Springsteen fait la tournée avec le groupe, mais il prend l’avion en solo avec Kerry pendant la dernière semaine de la campagne. La tournée solo de Springsteen en 2005, qui suit la sortie de l’album Devils and Dust et coïncide avec la célébration du 30e anniversaire de Born to Run, explore toute la profondeur de son catalogue de chansons – il s’agit de Tracks with a one-man band – et poursuit son opposition à la politique de l’administration Bush.

We Shall Overcome : The Seeger Sessions (2006) a pris une tournure inattendue, même pour les observateurs les plus proches de Springsteen. Il a réalisé cet enregistrement sur une période de 10 ans avec un groupe folk-roots et une section de cuivres. Il contient des chansons folkloriques américaines traditionnelles ( » Oh, Mary, Don’t You Weep « ,  » Froggie Went A-Courtin’  » et  » John Henry « ) ainsi que des chansons associées à son inspirateur, Pete Seeger ( » My Oklahoma Home « ,  » How Can I Keep from Singing  » et  » Bring ‘Em Home « ). Lors de la tournée de Springsteen aux États-Unis et en Europe en 2006, le groupe était composé de 20 musiciens.

Magic (2007), un autre album de l’E Street Band produit par O’Brien, parlait tantôt de façon métaphorique, tantôt de façon explicite, de l’opposition à la guerre et aux intrusions du gouvernement dans les libertés civiles. Springsteen a poursuivi ses commentaires lors d’une tournée mondiale avec le E Street Band en 2007 et 2008. Il fait partie de ce petit nombre d’artistes dont l’œuvre s’est développée au lieu de rester statique ou de régresser à l’approche de la fin de l’âge mûr. Cela reste vrai même après la mort, en avril 2008, de l’organiste et accordéoniste du E Street Band, Danny Federici, emporté par un mélanome. Le jeu du groupe acquiert un ton plus sombre et plus urgent. Les dernières étapes de la tournée Magic sont marquées par le jeu le plus affirmé et le plus inspiré que Springsteen et le groupe aient jamais fait. Leur principe directeur, selon lequel la façon de jouer était comme si chaque nuit pouvait être la dernière, n’était plus une abstraction.

Bruce Springsteen et le E Street Band
Bruce Springsteen et le E Street Band

Springsteen et le E Street Band, 2007.

PRNewsFoto/SIRIUS Satellite Radio/AP Images

Springsteen semblait libéré par cette reconnaissance. Working on a Dream, sorti au début de l’année 2009, s’intéresse, sur le plan lyrique, aux réflexions sur l’amour et la vie, à leur caractère éphémère et à ce qu’il faut faire pour maintenir le cap. La musique de l’album est une version beaucoup plus sophistiquée de ce que Springsteen avait fait sur ses deux premiers albums, avec une plus grande importance accordée à l’harmonie, en particulier aux harmonies vocales caractéristiques du travail ultérieur des Beach Boys. L’utilisation par Springsteen d’une palette musicale plus large que celle qu’il s’était autorisée depuis qu’il est devenu une star a donné lieu à des passages qui rappellent le compositeur de bandes sonores Ennio Morricone ainsi que la pop élaborée de Brian Wilson des Beach Boys et de l’auteur-compositeur-arrangeur Jimmy Webb. Dans les paroles, le don de Springsteen pour les détails particuliers lui a bien servi. Étrangement, sur une production aussi relativement élaborée, ses liens avec le E Street Band semblaient plus forts que jamais.

Le 1er février 2009, Springsteen et le groupe étaient le divertissement vedette de la mi-temps du Super Bowl XLIII. Avec une audience moyenne de 98,7 millions de téléspectateurs, le match a été l’événement sportif télévisé le plus regardé de l’histoire américaine. De nombreux fans et une grande partie de la presse ont reproché à Springsteen de se commercialiser de la sorte, mais après coup, il a été généralement admis qu’il avait réussi à condenser la structure, le message, l’humour et l’athlétisme de son spectacle en direct dans les 12 minutes imparties. Sur la plus grande plateforme de culture populaire disponible, Springsteen a établi que certains artistes rock restent déterminés à maintenir leur vitalité et leurs ambitions créatives jusqu’à la fin. Plus tard en 2009, il a été honoré par le Kennedy Center, dont le président, Stephen A. Schwarzman, a observé que « Springsteen a toujours eu le doigt sur le pouls de l’Amérique »

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