Béhaviorisme

Le béhaviorisme est une théorie de l’apprentissage qui se concentre uniquement sur les comportements objectivement observables et écarte toute activité indépendante de l’esprit. Les théoriciens du comportement définissent l’apprentissage comme n’étant rien d’autre que l’acquisition d’un nouveau comportement en fonction des conditions environnementales.

Discussion

Les expériences menées par les behavioristes identifient le conditionnement comme un processus d’apprentissage universel. Il existe deux types de conditionnement, chacun donnant lieu à un modèle comportemental différent :

  1. Le conditionnement classique se produit lorsqu’un réflexe naturel répond à un stimulus. Nous sommes biologiquement « câblés » pour qu’un certain stimulus produise une réponse spécifique. L’un des exemples les plus courants de conditionnement classique dans l’environnement éducatif est dans les situations où les étudiants présentent des peurs et des angoisses irrationnelles comme la peur de l’échec, la peur de parler en public et la phobie scolaire générale.
  2. Le conditionnement comportemental ou opérant se produit lorsqu’une réponse à un stimulus est renforcée. Fondamentalement, le conditionnement opérant est un simple système de rétroaction : Si une récompense ou un renforcement suit la réponse à un stimulus, alors la réponse devient plus probable à l’avenir. Par exemple, l’éminent behavioriste B.F. Skinner a utilisé des techniques de renforcement pour apprendre aux pigeons à danser et à lancer une balle dans une mini-allée.

Le behaviorisme a fait l’objet de nombreuses critiques, dont les suivantes :

  • Le behaviorisme ne rend pas compte de tous les types d’apprentissage, car il ne tient pas compte des activités de l’esprit.
  • Le behaviorisme n’explique pas certains apprentissages – comme la reconnaissance de nouveaux modèles de langage par les jeunes enfants – pour lesquels il n’existe pas de mécanisme de renforcement.
  • Les recherches ont montré que les animaux adaptent leurs modèles renforcés à de nouvelles informations. Par exemple, un rat peut modifier son comportement pour répondre à des changements dans la disposition d’un labyrinthe qu’il avait précédemment maîtrisé grâce à des renforcements.

Comment le béhaviorisme influe sur l’apprentissage

Cette théorie est relativement simple à comprendre car elle ne s’appuie que sur des comportements observables et décrit plusieurs lois universelles du comportement. Ses techniques de renforcement positif et négatif peuvent être très efficaces – comme dans les traitements des troubles humains, notamment l’autisme, les troubles anxieux et le comportement antisocial. Le béhaviorisme est souvent utilisé par les enseignants qui récompensent ou punissent les comportements des élèves.

Le béhaviorisme est souvent vu en contraste avec le constructivisme. Les constructivistes sont plus susceptibles de permettre l’expérimentation et l’exploration en classe et mettent davantage l’accent sur l’expérience de l’apprenant. Contrairement aux behavioristes, ils estiment qu’une compréhension du cerveau informe l’enseignement.

Lecture

D.C. Phillips & Jonas F. Soltis, Perspectives on Learning, chapitre 3. Teachers College Press.

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