Azraël

Avec Jibrail, Mīkhā’īl et Isrāfīl, Azraël est l’un des quatre archanges majeurs de l’islam. Il est chargé d’éloigner les âmes des défunts de leur corps. Azraël n’agit pas de manière indépendante, mais est seulement informé par Dieu lorsque le moment est venu de prendre une âme. Selon une tradition musulmane, 40 jours avant l’approche de la mort d’une personne, Dieu laisse tomber une feuille d’un arbre sous le trône céleste, sur laquelle Azraël lit le nom de la personne qu’il doit emmener avec lui.

Dans le Coran et l’exégèseEdit

Le Coran 32:11 mentionne un ange de la mort, identifié à Azraël. Lorsque les incroyants en enfer (jahannam) crient au secours, un ange, également identifié à Azraël, apparaîtra à l’horizon et leur dira qu’ils doivent rester. D’autres versets coraniques font référence à une multitude d’anges de la mort ; selon l’exégèse, ces versets font référence à des anges de la mort de moindre importance, subordonnés à Azraël, qui aident l’archange dans sa tâche. Le Tafsir al-Baydawi mentionne une foule entière d’anges de la mort, subordonnés à Azrael.:235

Relation entre Azrael et la mortEdit

L’exactitude factuelle de cette section est contestée. Une discussion pertinente peut être trouvée sur Talk:Azrael. Veuillez aider à assurer que les déclarations contestées sont sourcées de manière fiable. (Octobre 2020) (Learn how and when to remove this template message)

L’islam a élaboré d’autres récits concernant la relation entre Azraël et la Mort. L’Al-Qiyama offre un récit de la mort et de sa relation avec Azrael, représentant la Mort et Azrael comme étant auparavant deux entités séparées, mais lorsque Dieu créa la Mort, Dieu ordonna aux anges de la regarder et ils s’évanouirent pendant mille ans. Après que les anges aient repris conscience, la mort a reconnu qu’elle devait se soumettre à Azrael. Selon un autre récit célèbre, Dieu ordonna un jour de recueillir la poussière de la terre à partir de laquelle Adam est censé être créé. Seul Azraël réussit, suite à quoi il fut destiné à devenir l’ange concernant la vie et la mort de l’humanité.

Dans le folkloreEdit

Azraël a gardé son importance dans la vie quotidienne. Selon le maître soufi Al-Jili, Azraël apparaît à l’âme sous une forme fournie par ses métaphores les plus puissantes. Une croyance commune veut que les petits anges de la mort s’adressent aux gens ordinaires, tandis que les saints et les prophètes rencontrent l’archange de la mort lui-même. Les grands prophètes tels que Moïse et Mahomet sont invités poliment par lui, mais on dit aussi que les saints rencontrent Azraël sous de belles formes. On raconte que, lorsque Rumi était sur le point de mourir, il s’est allongé dans son lit et a rencontré Azraël sous une forme humaine. La croyance selon laquelle Azraël apparaît aux saints avant qu’ils ne meurent réellement pour se préparer à la mort, est également attestée par le testament de Nasir Khusraw, dans lequel il affirme avoir rencontré Azraël pendant son sommeil, l’informant de sa mort prochaine.