Auschwitz-Birkenau : Expérimentation médicale nazie

Les médecins allemands qui dirigeaient les institutions médicales de la SS et de la Wehrmacht, ainsi que le personnel médical des niveaux inférieurs, ont participé activement à la réalisation des plans d’extermination nazis. Les médecins SS affectés aux camps de concentration, dont Auschwitz, ont joué un rôle particulier. Ils ont mené des expériences médicales criminelles sur des prisonniers et ont commis d’autres actes qui violaient l’éthique médicale. Ayant fait avancer le programme d’extermination dans les camps de concentration, ils sont entrés dans l’histoire comme des criminels médicaux.

Les médecins SS qui ont mené des expériences pseudo-médicales à Auschwitz comprenaient :

Le professeur Dr Carl Clauberg

Carl Clauberg a expérimenté la stérilisation dans le camp. Une partie du bloc n° 10 du camp principal fut mise à sa disposition. Plusieurs centaines de femmes juives de différents pays vivaient dans deux grandes pièces au deuxième étage du bâtiment. Clauberg développa une méthode de stérilisation de masse non chirurgicale qui consistait à introduire dans les organes reproducteurs féminins un irritant chimique spécialement préparé qui produisait une grave inflammation. En quelques semaines, les trompes de Fallope se referment et sont bloquées. Les expériences de Clauberg ont tué certains de ses sujets, et d’autres ont été mis à mort afin que des autopsies puissent être pratiquées.

En juin 1943, Clauberg écrit à Himmler :

« La méthode non chirurgicale de stérilisation des femmes que j’ai inventée est maintenant presque au point…. Quant aux questions que vous m’avez adressées, monsieur, je peux aujourd’hui y répondre de la manière que j’avais prévue : si les recherches que j’effectue continuent à donner le genre de résultats qu’elles ont produits jusqu’à présent (et il n’y a aucune raison de supposer que ce ne sera pas le cas), alors je serai en mesure d’annoncer dans un avenir prévisible qu’un médecin expérimenté, avec un cabinet convenablement équipé et l’aide de dix auxiliaires, pourra effectuer au cours d’une seule journée la stérilisation de centaines, voire de 1 000 femmes. »

Le Dr Horst Schumann

Comme Clauberg, Horst Schumann était à la recherche d’un moyen pratique de stérilisation de masse qui permettrait au Troisième Reich de procéder à la destruction biologique des nations conquises par des « méthodes scientifiques » — en privant les gens de leur capacité de reproduction. Un équipement de « stérilisation par rayons X » fut installé pour Schumann dans l’une des baraques de Birkenau. De temps en temps, plusieurs dizaines de prisonniers juifs, hommes et femmes, y étaient amenés. Les expériences de stérilisation consistaient à exposer aux rayons X les ovaires des femmes et les testicules des hommes. Schumann a appliqué différentes intensités à différents intervalles dans sa recherche de la dose optimale de rayonnement. L’exposition aux radiations a produit de graves brûlures sur le ventre, l’aine et les fesses des sujets, ainsi que des plaies suppurantes qui ne guérissaient pas. De nombreux sujets sont morts de complications. Les résultats des expériences de stérilisation par rayons X ne sont pas satisfaisants. Dans un article qu’il envoya à Himmler en avril 1944, intitulé « L’effet des rayons X sur les glandes reproductrices humaines », Schumann exprima sa préférence pour la castration chirurgicale, car plus rapide et plus sûre.

Dr Josef Mengele

Josef Mengele était titulaire d’un doctorat et d’un doctorat en médecine. En étroite collaboration avec l’Institut Kaiser Wilhelm d’anthropologie, de génétique et d’eugénisme, il a étudié le phénomène des jumeaux, ainsi que la physiologie et la pathologie du nanisme. Il s’est également intéressé aux personnes ayant des iris de couleurs différentes et à l’étiologie et au traitement du noma (« cancer de l’eau » de la joue). Cette dernière maladie, très répandue dans le camp des Gitans (Roms), était auparavant presque inconnue en Europe. Les premiers sujets expérimentaux de Mengeles étaient des enfants gitans. Il avait un laboratoire dans ce qu’on appelait le « camp des familles tsiganes (roms) ». Sur ordre de Mengele, des enfants souffrant de noma étaient mis à mort afin de pouvoir effectuer des examens pathologiques. Des organes et même des têtes complètes d’enfants étaient conservés et envoyés dans des bocaux à des institutions, dont l’Académie de médecine de Graz, en Autriche.

Mengele a également commencé à sélectionner des nains et des personnes présentant des particularités physiques (y compris des handicaps innés et les défauts de développement qui apparaissent dans le nanisme) dans les transports juifs amenés à Birkenau pour être exterminés, dans le camp familial juif de Theresienstadt à Birkenau et dans ce qu’on appelle le Mexique (secteur BIII).

Dans la première phase de ses expériences, Mengele a soumis des paires de jumeaux et des personnes souffrant de handicaps physiques à des examens médicaux spéciaux pouvant être effectués sur l’organisme vivant. Généralement douloureux et épuisants, ces examens duraient des heures et constituaient une expérience difficile pour des enfants affamés et terrifiés (car tels étaient la majorité des jumeaux). Les sujets étaient photographiés, on faisait des moulages en plâtre de leurs dents et de leurs mâchoires, on prenait leurs empreintes digitales et leurs empreintes d’orteils. Dès que les examens d’une paire donnée de jumeaux ou de nains étaient terminés, Mengele ordonnait qu’ils soient tués par injection de phénol afin de pouvoir passer à la phase suivante de ses expériences, l’analyse comparative des organes internes lors de l’autopsie. Les spécimens anatomiques scientifiquement intéressants étaient préservés et expédiés à l’Institut de Berlin-Dahlem pour un examen plus détaillé.

Ruth Elias était enceinte lorsqu’elle a été transférée de Theresienstadt à Auschwitz. Elle a déclaré : « J’ai accouché d’une belle et grande fille blonde, mais Mengele a ordonné que mon sein soit ligaturé afin que, comme il l’a dit, « nous puissions voir combien de temps un nouveau-né peut survivre sans nourriture. » Après avoir vu son bébé souffrir pendant plusieurs jours, une femme médecin tchèque a donné à Elias une seringue contenant une surdose de morphine pour mettre fin à l’agonie de l’enfant.

Dr Johann Paul Kremer

La mise à mort des prisonniers s’accompagnait également de recherches sur les changements qui se produisent dans l’organisme humain à la suite de la famine – en particulier l’atrophie du foie (« braune Atrophie »). Ces recherches étaient menées au camp de concentration d’Auschwitz par le SS-Obersturmführer Johann Paul Kremer, M.D., Ph.D., professeur à l’université de Münster, où il donnait des cours d’anatomie et de génétique humaine. À la clinique du bloc n° 28 du camp principal, il procède à l’évaluation des prisonniers qui tentent d’être admis à l’hôpital. Beaucoup d’entre eux étaient à bout de forces, dans l’état de « Musselman », dans les derniers stades de l’inanition jusqu’à la mort. Kremer a ordonné que la plupart d’entre eux soient tués par injection de phénol. Kremer sélectionnait les prisonniers qui lui semblaient être un bon matériel expérimental et les interrogeait juste avant leur mort, alors qu’ils étaient allongés sur la table d’autopsie en attendant l’injection, sur des détails personnels tels que leur poids avant l’arrestation et les médicaments qu’ils avaient pris récemment. Dans certains cas, il ordonnait que ces prisonniers soient photographiés. Avant que leurs corps ne soient refroidis, ils étaient soumis à des autopsies et des diapositives étaient faites pour Kremer du foie, de la rate et du pancréas.

Les médecins SS Friedrich Entress, Helmuth Vetter et Eduard Wirths

En 1941-1944, les médecins SS du camp Friedrich Entress, Helmuth Vetter, et Eduard Wirths ont effectué des essais cliniques sur la tolérance et l’efficacité de nouveaux médicaments et drogues, portant des noms d’odeurs tels que B-1012, B-1O34, B-1O36, 3582, P-111, rutenolu et peristonu, sur des prisonniers du camp de concentration d’Auschwitz. Ils l’ont fait sur commande de IG Farbenindustrie, et notamment de la firme Bayer, qui faisait partie de ce cartel. Ces préparations étaient administrées à des prisonniers atteints de maladies contagieuses, qui avaient dans de nombreux cas été délibérément infectés.

Prof. Dr August Hirt

En 1942, le SS-Hauptsturmführer Prof. Dr August Hirt, président du département d’anatomie de l’Université du Reich à Strassburgu, entreprit de réunir une collection de squelettes juifs sous les auspices de la Fondation Ahnenerbe. À cette fin, il a reçu l’autorisation de Himmler de sélectionner le nombre requis de prisonniers du camp de concentration d’Auschwitz. La sélection de 115 personnes (79 hommes juifs, 30 femmes juives, 2 Polonais et 4 « Asiatiques » – probablement des prisonniers de guerre soviétiques) et la préparation préliminaire, consistant en des mesures biométriques et la collecte de données personnelles, ont été effectuées par le collaborateur de Hirt, le SS-Hauptsturmführer Dr Bruno Beger, qui est arrivé à Auschwitz au cours du premier semestre 1943. Berger a terminé son travail le 15 juin 1943. Après avoir été mis en quarantaine, certains des prisonniers sélectionnés par Berger ont été envoyés en juillet et début août au camp de concentration de Natzweiler-Struthof, où ils ont été tués dans la chambre à gaz. Les cadavres des victimes ont été envoyés à Hirt comme matériel pour sa collection de squelettes, destinée à être utilisée dans des études anthropologiques qui démontreraient la supériorité de la race nordique.