Armature (sculpture)

En sculpture, une armature est un cadre autour duquel la sculpture est construite. Cette armature assure la structure et la stabilité, en particulier lorsqu’un matériau plastique comme la cire, le papier journal ou l’argile est utilisé comme support. Lors de la sculpture de la figure humaine, l’armature est analogue au squelette majeur et a essentiellement le même but : maintenir le corps en érection.

Armature pour une pose classique d’un personnage tenant une lyre.

Une armature est souvent faite d’un fil d’aluminium lourd et foncé qui est rigide, mais qui peut être plié et tordu en forme sans grande difficulté. Le fil est fixé à une base qui est généralement en bois. L’artiste commence alors à étoffer la sculpture en ajoutant de la cire ou de l’argile sur le fil. Selon le matériau et la technique, l’armature peut être laissée enfouie dans la sculpture mais, si la sculpture doit être évidée pour être cuite, elle doit1 être retirée.

Les grandes sculptures représentatives destinées à être exposées à l’extérieur sont généralement façonnées en bronze ou dans d’autres types de feuilles de métal, et elles nécessitent des armatures pour le soutien interne et la stabilité. Par exemple, une grande armature conçue par Gustave Eiffel soutient la statue de la Liberté. L’armature peut être vue d’en bas par les visiteurs de la base de l’intérieur de la sculpture.