Après un massacre, le seul soldat britannique survivant s’échappe de Kaboul

Le 13 janvier 1842, un médecin de l’armée britannique parvient au poste de sentinelle britannique de Jalalabad, en Afghanistan, seul survivant d’un corps expéditionnaire anglo-indien de 16 000 hommes qui a été massacré dans sa retraite de Kaboul. Il raconte un terrible massacre dans la passe de Khyber, au cours duquel les Afghans n’ont fait aucun quartier à la force anglo-indienne vaincue et à ses partisans dans le camp.

Au XIXe siècle, la Grande-Bretagne, dans le but de protéger ses possessions coloniales indiennes de la Russie, a tenté d’établir son autorité dans l’Afghanistan voisin en essayant de remplacer l’émir Dost Mohammad par un ancien émir connu pour être favorable aux Britanniques. Cette ingérence britannique flagrante dans les affaires internes de l’Afghanistan a déclenché le déclenchement de la première guerre anglo-afghane en 1839.

Dost Mohammad s’est rendu aux forces britanniques en 1840 après que l’armée anglo-indienne ait capturé Kaboul. Cependant, après une révolte afghane à Kaboul, les Britanniques n’ont eu d’autre choix que de se retirer. Le retrait a commencé le 6 janvier 1842, mais le mauvais temps a retardé la progression de l’armée. La colonne a été attaquée par des nuées d’Afghans dirigés par le fils de Mohammad, et ceux qui n’ont pas été tués dans l’attaque ont ensuite été massacrés par les soldats afghans. Au total, 4 500 soldats et 12 000 adeptes du camp ont été tués. Un seul homme, le Dr William Bryden, s’est échappé pour raconter les détails de ce désastre militaire.

En représailles, une autre force britannique envahit Kaboul en 1843, brûlant une partie de la ville. La même année, la guerre prend fin et, en 1857, l’émir Dost Mohammad, qui avait été rétabli au pouvoir en 1843, signe une alliance avec les Britanniques. En 1878, la deuxième guerre anglo-afghane commence, qui se termine deux ans plus tard avec la Grande-Bretagne qui gagne le contrôle des affaires étrangères de l’Afghanistan.