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Malcolm X : Make it Plain | Article

Elijah Muhammad et la Nation de l’Islam

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En prenant la relève du fondateur de l’organisation, Elijah Muhammad a dirigé la Nation of Islam pendant une période de croissance limitée. L’arrivée de Malcolm X en 1952 a marqué le début d’une période d’augmentation spectaculaire du nombre de membres et de son profil national significatif. La seule question était : la Nation de l’Islam pouvait-elle avoir deux leaders ?
Les débuts
Un vendeur de soie ambulant nommé W.D. Fard est apparu dans le ghetto de Détroit le 4 juillet 1930. Fard disait venir de la Mecque, et il proclamait une nouvelle croyance, une variante de l’islam traditionnel. Dieu était noir, enseignait Fard, tout comme le premier homme créé à son image il y a quelque 66 billions d’années. Le monde était dirigé par 24 scientifiques noirs ; un scientifique véreux a créé la race blanche, et ces diables ont reçu la domination sur la terre pendant 6 000 ans. Selon Fard, leur temps serait écoulé au 20e siècle, l’homme noir devait donc créer une Nation de l’Islam distincte au sein d’une Amérique dirigée par les Blancs.
Le Messager
En 1931, Fard établit le premier temple de la Nation de l’Islam à Détroit. Emprisonné pendant un certain temps, il disparaît en 1934. La Nation avait alors besoin d’un nouveau leader. L’homme qui s’est imposé est né Elijah Poole en 1897 dans une région rurale de Géorgie. Comme Earl, le père de Malcolm X, Poole a quitté la Géorgie et est venu dans le nord à la recherche d’opportunités et pour échapper au racisme du Sud. Il a rencontré Fard et a appris un jour de lui que Fard était en fait Allah ; ou plus précisément, le dernier d’une série d’Allahs. Reprenant le nom d’Elijah Muhammad et l’appelant le Messager de Dieu, Poole établit un nouveau temple à Chicago, la ville qui deviendra le siège de la Nation of Islam. Pâle et nerveux, Elijah Muhammad ne mange qu’une fois pendant ses journées de 18 heures. Il prêche dans les pires quartiers de la ville, attirant les Noirs avec un message mêlant fierté raciale, haine du diable blanc et besoin d’autosuffisance économique. L’islam, selon les mots de Muhammad, donnait « au soi-disant nègre américain… cette qualification qui lui permet de se sentir fier et de ne pas avoir honte d’être appelé un homme noir. »
Le mouvement
Opérant dans un ancien hôpital pour animaux, la Nation ne comptait qu’une poignée de temples et quelques centaines de membres lorsque Malcolm X l’a rejoint en 1952. Mais avec la bénédiction d’Elijah Muhammad, Malcolm a permis à la Nation of Islam d’améliorer considérablement son profil. Son message de fierté personnelle et d’autonomie économique était attrayant pour de nombreux Noirs, tout comme l’idée qu’ils n’avaient pas besoin de faveurs de l’Amérique blanche. La Nation of Islam a créé ses propres écoles, magasins et restaurants ; les hommes ont appris l’histoire et la religion, tandis que les femmes ont reçu des cours de nutrition et d’éducation des enfants. Une discipline stricte et des uniformes distinctifs contribuent à distinguer les membres. Le journal Muhammad Speaks, créé par Malcolm X, diffusait les enseignements du Messager.
Le clivage
Elijah Muhammad avait encouragé Malcolm dans son ministère, le nommant représentant national de Nation of Islam. « Je veux que tu sois bien connu », avait dit Muhammad, car « cela me rendra bien connu ». Mais « les gens sont jaloux des personnalités publiques », avertissait le Messager, et alors que Malcolm devenait de plus en plus le visage public de Nation of Islam, certains cherchaient à l’empêcher de devenir l’héritier d’Elijah Muhammad. Les tensions entre les deux hommes s’accentuent : Malcolm s’irrite de la réponse prudente de la Nation à la fusillade de Ronald Stokes, secrétaire du Temple de Los Angeles, en 1962, et s’inquiète des rapports répétés sur les adultères du Messager. Pour sa part, Elijah Muhammad a réagi avec colère aux commentaires de Malcolm sur l’assassinat du président Kennedy et lui a interdit d’enseigner ou de parler à la presse pendant 90 jours.
Cassius Clay
Au début de 1964, pendant son « silence », Malcolm et sa famille ont passé une semaine dans l’enceinte de Cassius Clay à Miami. Le boxeur, qui se préparait à combattre le grand favori Sonny Liston pour le titre de champion du monde des poids lourds, visitait les temples musulmans depuis quelques années et recherchait les conseils spirituels de Malcolm. Malcolm propose de convaincre Clay de rejoindre la Nation of Islam en échange de la réintégration de Malcolm, mais la Nation refuse. Puis, après que Clay ait gagné le combat, Elijah Muhammad l’inscrit officiellement dans la Nation of Islam et le rebaptise Muhammad Ali lors de la convention annuelle de la Nation of Islam à laquelle Malcolm n’est pas invité. Très vite, Malcolm rompt avec l’organisation qui a fait de lui un musulman. Il forma son propre groupe, tandis que les loyalistes du Messenger, dont Philbert, le frère de Malcolm, le dénoncèrent. Moins d’un an plus tard, il est mort, abattu par des membres de la Nation of Islam. Elijah Muhammad rejettera toujours toute responsabilité dans cet assassinat.