Allergie génitale | Infections sexuellement transmissibles

Hypersensibilité liée au sexe

Fluide séminal

En 1958, Specken a rapporté le cas d’une femme de 65 ans qui souffrait d’urticaire généralisée post-coïtale, parfois accompagnée de brochospasmes. Ce fut la première description d’une hypersensibilité au sperme et, au cours des années suivantes, un certain nombre de cas et de séries de cas sont apparus dans la littérature médicale. Les symptômes peuvent survenir lors de la première exposition au liquide séminal ou après des années de rapports sexuels « sans incident » et vont de réactions purement locales à des réactions systémiques généralisées.2,3 Les réactions locales consistent en un gonflement, une sensation de brûlure, une irritation ou une douleur génitale qui peuvent survenir pendant ou peu après le rapport sexuel, devenant généralement maximales après 24 heures et durant 2 à 3 jours.4,5 Le contact du sperme avec la peau non génitale peut également provoquer des démangeaisons et une urticaire localisées.6,7 Les réactions généralisées associées à l’allergie au sperme comprennent l’œdème des lèvres et des paupières,6,8 l’œdème laryngé,9 le bronchospasme,10 et l’anaphylaxie3,4,7 mais, à ce jour, aucun décès n’a été signalé. L’allergie au sperme touche principalement les femmes jeunes, bien que des cas post-ménopausiques soient documentés.11,12 Une intensité croissante de la réaction avec des épisodes de coït ultérieurs est une caractéristique commune. Levine et al ont décrit une femme mariée, ayant des antécédents de rhume des foins depuis 15 ans, qui a initialement présenté des yeux gonflés, une congestion nasale et des éternuements une heure après le coït. Dix jours plus tard, elle a développé des symptômes similaires ainsi qu’une urticaire diffuse et une sensation de gonflement de la gorge 5 minutes après l’éjaculation. Au cours de l’année suivante, ses symptômes ont été prévenus par l’utilisation d’un préservatif ou par le coït interrompu. A quatre reprises, ces précautions ont échoué et les symptômes se sont développés.

La plupart des femmes affectées ont des antécédents personnels ou familiaux d’atopie,3,8,11 bien que ce ne soit pas toujours le cas2,8 et qu’une « vulvovaginite séminale allergique » familiale ait été décrite, affectant une mère et trois filles.4

Le ou les allergènes spécifiques présents dans le sperme et responsables du déclenchement de l’hypersensibilité de type I sont encore inconnus. Mumford et al ont décrit une femme présentant une respiration sifflante et une dyspnée post-coïtales qui, pendant 3 mois avant ces symptômes, s’était plainte d’une irritation périnéale.12 Le plasma séminal séparé du sperme a produit un test cutané intradermique positif mais un patch-test négatif. Les deux tests étaient négatifs avec le sperme seul. Une analyse plus poussée du plasma séminal a suggéré que l’agent sensibilisant avait un poids moléculaire compris entre 14 000 et 30 000 daltons. D’autres études ont confirmé que les allergènes potentiels sont des glycoprotéines d’un poids moléculaire compris entre 12 000 et 75 000,9,13-15 et qu’ils proviennent probablement de la prostate ou des vésicules séminales puisque la vasectomie ne permet pas de prévenir les symptômes.3,9

Un certain nombre d’études ont trouvé une association entre l’apparition d’une allergie au liquide séminal et les « procédures » de l’appareil génital telles que la ligature des trompes, l’hystérectomie, l’insertion d’un dispositif contraceptif intra-utérin et la grossesse.1,3,6-8 Il a été suggéré que ces événements peuvent d’une certaine manière perturber l’immunomodulation normale dans l’appareil génital féminin,16,17 bien que le mécanisme précis par lequel cela peut se produire n’ait pas été élucidé.

Les réactions d’hypersensibilité au liquide séminal autres que celles de type I sont moins fréquentes. Une hypersensibilité de type III (complexe immunitaire) au liquide séminal a été rapportée chez une jeune femme qui a développé une congestion nasale et une urticaire 8 heures après un rapport sexuel pendant sa lune de miel.18 Elle a ensuite développé une arthralgie migratoire, un œdème périorbitaire, une dyspnée secondaire à un défaut ventilatoire restrictif et une proctite hémorragique. Les investigations ont montré la présence de complexes immuns circulants dans le sérum et des signes d’activation du complément.

Il n’existe aucun rapport de réactions d’hypersensibilité de type retardé (DTH) pures (hypersensibilité de type IV) au liquide séminal bien que des réactions DTH impliquant d’autres facteurs puissent accompagner l’hypersensibilité de type I au liquide séminal.11 Un modèle expérimental de sensibilité de contact pour la muqueuse buccale murine fournit au moins une base théorique pour les réactions DTH affectant la muqueuse des voies génitales.19

Spermicides

La dermatite de contact aux préparations spermicides est une affection peu fréquente mais bien reconnue, qui touche peut-être plus souvent les hommes20. L’agent sensibilisant peut être l’un des composés actifs (par exemple, la benzocaïne, les dérivés monophénoxypolyéthoxy, l’hexylrésorcinol, la chloramine, la quinine ou un parfum associé).20-22 Le nonoxynol-9 peut provoquer des douleurs et des irritations génitales secondaires aux propriétés irritantes du composé23 ou à la suite d’une dermatite de contact24.

Latex

Des réactions d’hypersensibilité de type I et de type IV ont été signalées pour les produits en caoutchouc, y compris les préservatifs. Les présentations couramment rapportées incluent la dermatite de contact, l’urticaire de contact et, plus rarement, l’anaphylaxie.25,26 Comme pour la plupart des allergènes naturels, la fraction allergène du latex de caoutchouc naturel varie en quantité (en raison de facteurs tels que le climat, la saison, etc.) et en contenu polypeptidique. Il est intéressant de noter que l’allergie au latex peut être associée à une allergie aux fruits, en particulier à l’avocat, à la banane, au kiwi, au melon, à la pêche et, moins fréquemment, à la figue, à la prune, à la châtaigne, à l’arachide, à la pomme de terre, à la papaye et à la tomate.27 Parmi les autres allergènes potentiels utilisés lors de la fabrication des préservatifs figurent les carbamates et les thiurames, bien que ces derniers aient tendance à ne plus être utilisés de nos jours.28 Les préservatifs  » hypoallergéniques  » peuvent contenir de plus faibles quantités d’additifs mais ne sont pas totalement exempts de protéines de latex et doivent donc être utilisés avec prudence chez les patients présentant une véritable sensibilité au latex de caoutchouc.29 Il faut conseiller aux personnes sensibles au latex d’utiliser des préservatifs fabriqués à partir de matériaux synthétiques, comme le polyuréthane. Aucun rapport publié à ce jour ne fait état de réactions d’hypersensibilité au préservatif masculin en polyuréthane récemment développé.

Gelée KY

Une dermatite de contact a été rapportée suite à l’utilisation de gelée KY et résulte d’une sensibilité au propylène glycol30. Le propylène glycol est largement utilisé comme véhicule pour les cosmétiques, les lotions corporelles, les antisudorifiques et les médicaments topiques et doit être considéré comme un agent sensibilisant possible chez les patients présentant une dermatite génitale sans cause évidente.

Médicaments oraux

Les antigènes ingérés peuvent passer dans le liquide séminal et produisent rarement une réaction d’hypersensibilité chez le partenaire sexuel. Haddad a rapporté le cas d’une femme allergique aux noix qui a développé une réaction anaphylactique après un rapport sexuel avec son mari.31 Il avait mangé des noix avant le coït et des protéines de noix ont ensuite été détectées dans son liquide séminal. Des réactions d’hypersensibilité post-coïtale ont également été décrites en association avec l’ingestion de pénicilline,32 de vinblastine,33 et de thioridazine.34

Préparations topiques

Fisher a rapporté le cas d’une jeune femme qui développait de manière répétée une éruption eczémateuse sur le visage, le cou et parfois les bras après un rapport sexuel avec son petit ami.35 Les tests épicutanés aux allergènes couramment rencontrés, y compris les cosmétiques, étaient négatifs. Une enquête plus poussée a révélé que son petit ami utilisait du peroxyde de benzoyle à 5 % pour l’acné du visage. Des tests épicutanés ultérieurs ont montré qu’elle était sensible à cette préparation et son eczéma a disparu après que son partenaire ait changé de crème antibiotique topique. Un cas similaire de dermatite du consort affectant le cou et la poitrine, causée par la mousse de chêne présente dans l’après-rasage d’un partenaire, a également été décrit.36

On a signalé que le liniment de massage provoquait une dermatite de contact et pouvait donc potentiellement causer des problèmes chez les hommes, bien que cela n’ait pas été décrit à ce jour37.

Exercice

L’urticaire et l’anaphylaxie induites par l’exercice sont bien documentées.38 Les symptômes peuvent être intermittents et nécessitent souvent un facteur supplémentaire, comme une sensibilité alimentaire. Bien que l’hypersensibilité induite par l’exercice secondaire à des rapports sexuels n’ait pas été rapportée à ce jour, la possibilité théorique demeure.

Nitrate de butyle

L’utilisation de nitrites inhalés (« poppers ») par les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes est bien reconnue et des rapports de dermatite faciale associée à l’utilisation de nitrite de butyle ont été rapportés39.

Les journaux

L’importance de prendre une histoire médicale complète est soulignée par le rapport de trois femmes présentant un prurit vulvaire persistant résultant de la sensibilité à l’encre des imprimeurs de journaux.40 Leurs partenaires sexuels avaient l’habitude de lire les journaux au lit la nuit, ce qui était « souvent suivi de relations sexuelles incluant des manipulations manuelles de la vulve ».