Agression / abus sexuels

Peinture abstraite dans des tons d'orange et de jaune

L’abus sexuel est toute forme de violence sexuelle, y compris le viol, la pédophilie, l’inceste et les formes similaires de contact sexuel non consensuel. La plupart des experts en abus sexuels s’accordent à dire que l’abus sexuel n’est jamais uniquement lié au sexe. Au contraire, il s’agit souvent d’une tentative d’obtenir du pouvoir sur les autres.

Une aide immédiate en cas de crise après une agression sexuelle peut s’avérer inestimable et même sauver des vies. Une personne peut signaler une agression sexuelle en appelant la police locale. Les survivants peuvent également souhaiter passer un examen physique dans un hôpital.

La thérapie peut également être utile pour ceux qui ont subi des abus sexuels dans le passé. Certains thérapeutes sont spécialisés dans la prise en charge des traumatismes liés aux agressions sexuelles. Une aide à long terme peut être bénéfique pour certains survivants d’abus sexuels.

  • Types d’agression et d’abus sexuels
  • Violence sexuelle dans l’armée
  • Victimes masculines d’agression et d’abus sexuels
  • Agression et abus sexuels chez les LGBT. Agression et abus sexuels dans la communauté LGBTQ+
  • Race/ethnicité et agression sexuelle
  • Agression sexuelle dans l’enfance
  • Qu’est-ce que le harcèlement sexuel ?
  • Questions de santé mentale résultant d’une agression sexuelle
  • Counseling après une agression ou un abus sexuel

Types d’agression et d’abus sexuels

Trouver un thérapeute

L’abus sexuel est courant, en particulier pour les femmes et les filles. Quatre-vingt-dix pour cent de tous les viols sont commis contre des femmes. En Amérique, une femme sur six a été victime d’un viol. Une fille sur cinq et un garçon sur 20 ont subi des abus sexuels pendant l’enfance.

L’abus sexuel et l’agression sexuelle sont des termes génériques utilisés pour désigner des crimes multiples. Ces crimes comprennent :

  • Viol : contact sexuel forcé avec une personne qui ne consent pas ou ne peut pas consentir. Le fait d’imposer des rapports sexuels à une personne qui ne le veut pas, qui est intoxiquée ou qui n’a pas l’âge légal pour donner son consentement est considéré comme un viol. Le viol par une connaissance est une agression sexuelle qui se produit entre des personnes ayant une relation établie. Une poignée d’États limitent leur définition du viol aux rapports sexuels forcés. Pourtant, toute forme de contact sexuel forcé peut avoir des effets durables sur une personne. La plupart des États reconnaissent désormais le sexe oral forcé et les formes similaires d’agression comme un viol.
  • Molestation d’enfant : La molestation d’un enfant est tout contact sexuel avec un enfant. De nombreux enfants qui sont molestés sont trop jeunes pour savoir ce qui se passe et peuvent ne pas se défendre. Certains abuseurs utilisent la coopération de l’enfant dans ces cas comme « preuve » que personne n’a été blessé. Les exemples de molestation d’enfants peuvent inclure des caresses ou l’exigence de faveurs sexuelles de la part d’un enfant.
  • Inceste : L’inceste décrit les contacts sexuels entre les membres d’une famille qui sont trop étroitement liés pour se marier. Bien qu’une activité sexuelle incestueuse puisse se produire entre des adultes consentants, ce n’est pas courant. La plupart des cas d’inceste signalés sont des cas de maltraitance d’enfants. Selon les dernières statistiques, plus d’un tiers des victimes américaines d’agressions sexuelles âgées de moins de 18 ans sont abusées par un membre de leur famille. Cependant, l’inceste est un crime sous-déclaré, de sorte que le nombre réel de survivants d’inceste peut être plus élevé.
  • Contact sexuel non consenti : Cette catégorie comprend tout attouchement sexuel non désiré, comme le pelotage ou le pincement. Les tentatives de viol peuvent également entrer dans cette catégorie.
  • Agression sexuelle sans contact : Tous les abus sexuels ne correspondent pas exactement aux définitions juridiques ou psychologiques courantes. Par exemple, les parents qui ont des relations sexuelles devant leurs enfants ou qui font des commentaires sexuellement inappropriés à leurs enfants se livrent à des abus sexuels. Les sites de pornographie dite de vengeance, qui publient des photos nues de personnes sans leur consentement, constituent une autre forme d’abus sexuel.

Les lois régissant les abus sexuels sont en constante évolution. Pour cette raison, la plupart des professionnels qui travaillent avec des survivants d’abus sexuels se basent sur les sentiments de la personne, et non sur la loi, pour déterminer si une agression sexuelle a eu lieu. Par exemple, le viol conjugal peut être profondément traumatisant, surtout dans une relation par ailleurs abusive. Pourtant, le viol conjugal n’est devenu un crime nulle part avant les années 1970. C’est encore un crime difficile à poursuivre.

La violence sexuelle dans l’armée

Les violences sexuelles se produisent en grand nombre dans l’armée américaine. Selon un rapport de 2014 :

  • Près de 5% de toutes les femmes et 1% de tous les hommes en service actif ont déclaré avoir subi des contacts sexuels non désirés.
  • Près de la moitié des rapports des femmes concernaient des agressions sexuelles avec pénétration (viol ou pénétration avec un objet). Ce taux était de 35% pour les hommes.

En raison des rapports entre les sexes dans l’armée, les hommes sont plus nombreux à subir des violences sexuelles que les femmes. Un homme dans l’armée est 10 fois plus susceptible d’être agressé sexuellement qu’un homme civil.

La plupart des auteurs commettent ces crimes par désir de domination. Les délinquants souhaitent souvent établir un contrôle sur leurs « inférieurs ». L’attirance sexuelle est rarement le facteur de motivation.

Un homme en uniforme se tord les mains en parlant à une personne invisible.La violence sexuelle chez les membres du service est un crime sous-déclaré. Des études suggèrent que seule une survivante d’agression sexuelle militaire sur quatre signale son agression. Parmi les survivants masculins, on estime que 81 % ne signalent jamais leurs attaques.

Les personnes qui signalent leurs agressions sont souvent confrontées à des représailles. En 2014, 62 % des femmes reporters ont déclaré avoir subi des représailles. Beaucoup ont été mises à l’écart par leurs collègues ou rendues responsables de l’agression. Les survivants des deux sexes peuvent subir des conséquences dans leur vie professionnelle. Certains sont même renvoyés de l’armée.

Les reporters peuvent également être confrontés à des obstacles au traitement de la santé mentale. Des recherches suggèrent que l’armée a faussement diagnostiqué de nombreux reporters d’agressions sexuelles avec des perturbations de la personnalité comme une excuse pour les renvoyer. Le ministère des Anciens Combattants classe les perturbations de la personnalité comme une condition préexistante. Ainsi, il couvre rarement les frais de traitement de santé mentale des survivants.

Victimes masculines d’agressions et d’abus sexuels

Les hommes qui subissent une agression sexuelle peuvent être confrontés à une stigmatisation sévère. La culture américaine promeut un stéréotype selon lequel les hommes veulent toujours du sexe. Beaucoup de gens croient que les hommes ne peuvent pas être victimes de viols.

Lorsque les hommes signalent une agression sexuelle, ils sont souvent confrontés au doute et au ridicule. D’autres peuvent mettre l’abus sur le compte de la « faiblesse » de l’homme ou de sa prétendue homosexualité. Le blâme de la victime est particulièrement probable lorsqu’un homme accuse une femme d’abus sexuel.

En raison de la stigmatisation, les survivants masculins peuvent être réticents à qualifier leurs expériences de viol ou d’abus. Certains peuvent ne pas mentionner l’événement du tout. Cependant, la réticence à le divulguer peut empêcher les hommes de se faire soigner. Sans aide professionnelle, certains hommes ont recours à la toxicomanie ou à l’automutilation pour faire face au traumatisme.

Agression et abus sexuels dans la communauté LGBTQ+

Les taux d’agression sexuelle des personnes homosexuelles et bisexuelles sont comparables ou supérieurs à ceux des personnes hétérosexuelles. Les crimes haineux expliquent de nombreuses agressions sexuelles contre les personnes LGBTQ+.

Parmi les femmes cisgenres, les taux de prévalence à vie du viol sont :

  • 46% pour les femmes bisexuelles.
  • 13% pour les femmes lesbiennes.
  • 17% pour les femmes hétérosexuelles.

Les statistiques sur les viols chez les hommes cisgenres sont limitées. Les taux de prévalence à vie des agressions sexuelles autres que le viol sont :

  • 47% chez les hommes bisexuels.
  • 40% chez les hommes homosexuels.
  • 21% chez les hommes hétérosexuels.

Environ 64% des personnes transgenres subiront une agression sexuelle au cours de leur vie. Cette statistique inclut les personnes transgenres de toutes les orientations sexuelles et identités de genre. Les jeunes transgenres sont particulièrement vulnérables aux agressions sexuelles. Dans une enquête de 2011, 12 % des jeunes transgenres ont déclaré que des pairs ou des membres du personnel éducatif les avaient agressés sexuellement dans un cadre scolaire.

Silhouette tenant un parapluie arc-en-ciel alors que la personne surplombe un champ vide.Les crimes sexuels dans la communauté LGBTQ+ ne sont souvent pas signalés. Les survivants peuvent craindre de révéler leur identité de genre ou leur orientation sexuelle aux autres. Elles peuvent ne pas faire confiance au système juridique pour les protéger. Les survivants pourraient également craindre d’inciter à d’autres violences.

Comme les autres survivants, les personnes LGBTQ+ sont souvent confrontées à la stigmatisation après avoir signalé des violences sexuelles. La discrimination dans le système de soins de santé peut empêcher les survivants d’obtenir des soins. Les amis et la famille peuvent croire à des stéréotypes sur les personnes LGBTQ+ et blâmer la victime. Dans les cas de violence domestique, les membres de la communauté LGBTQ+ locale peuvent refuser de croire la survivante ou de tenir l’agresseur pour responsable.

Les survivants LGBTQ+ d’une agression sexuelle peuvent obtenir l’aide d’un thérapeute. Les professionnels de la santé mentale ne peuvent pas divulguer les informations personnelles d’une personne à d’autres. La thérapie est un lieu confidentiel où l’on peut trouver du soutien sans jugement.

Race/ethnicité et agression sexuelle

Aux États-Unis, certaines races et ethnies sont plus susceptibles de subir une agression sexuelle. Selon l’enquête nationale sur les partenaires intimes et la violence sexuelle (NISVS), les taux de prévalence du viol au cours de la vie sont :

  • 9,5% des femmes asiatiques ou insulaires du Pacifique
  • 15,0% des femmes hispaniques
  • 19.9% des femmes blanches
  • 20,7% des femmes noires
  • 28,9% des femmes amérindiennes ou autochtones d’Alaska
  • 31,8% pour les femmes multiraciales
  • Le rapport en question ne comprenait pas de données sur les survivants masculins.

Le racisme peut placer les minorités raciales/ethniques à un risque plus élevé d’agression sexuelle. De nombreuses personnes de couleur sont fétichisées comme des êtres « exotiques » et hypersexuels. À ce titre, les survivants sont plus susceptibles d’être étiquetés comme des participants « consentants ». Les agressions sexuelles sur les personnes blanches sont souvent punies plus sévèrement que les agressions sur les personnes de couleur.

À ce titre, les personnes de couleur sont beaucoup moins susceptibles de signaler leurs agressions sexuelles. Certaines personnes peuvent ne pas faire confiance au système juridique pour les traiter équitablement. D’autres peuvent craindre de « trahir » leur communauté en divulguant des informations personnelles. Dans certains cas, les valeurs culturelles créent un stigmate supplémentaire pour les personnes qui portent plainte. Ces facteurs peuvent également empêcher les survivants de chercher un traitement de santé mentale.

L’abus sexuel dans l’enfance

L’abus sexuel des enfants peut prendre de nombreuses formes. Il peut impliquer un étranger ou une personne aussi proche qu’un parent. Un enfant n’a pas besoin d’être touché pour être victime d’un abus sexuel. Les actes de voyeurisme, comme le fait de regarder un enfant se déshabiller ou se doucher, sont considérés comme des abus sexuels. Les adultes qui exposent leurs organes génitaux aux enfants commettent également des abus.

Un adulte qui abuse sexuellement des enfants peut, dans certains cas, avoir une attirance sexuelle pour les enfants. Pourtant, l’attirance sexuelle n’est pas nécessaire pour commettre des abus. Souvent, un agresseur abuse d’un enfant pour avoir du pouvoir sur lui.

Les abus sexuels dans l’enfance sont fréquents. Aux États-Unis :

  • 44 % des victimes d’agressions sexuelles ont moins de 18 ans.
  • Les enfants sont plus vulnérables aux agressions sexuelles infantiles entre 7 et 13 ans.
  • 10% des enfants américains sont abusés avant l’âge de 18 ans.
  • Parmi les enfants qui sont victimes d’abus sexuels, 20% le sont avant l’âge de 8 ans.

Malgré leur fréquence, les enfants qui subissent des abus ne les signalent pas toujours tout de suite. Cela peut être dû en partie au pouvoir que l’agresseur a sur l’enfant.

  • Jusqu’à 93 % des enfants qui ont été abusés sexuellement connaissent bien leurs agresseurs. Un agresseur va souvent menacer ou manipuler l’enfant pour l’empêcher de révéler l’abus.
  • Plus d’un tiers des agresseurs font partie de la famille de l’enfant.
  • 73% des enfants cibles ne révèlent pas l’abus pendant un an ou plus.
  • 45% des enfants cibles ne révèlent pas l’abus avant qu’au moins cinq ans se soient écoulés.

Bien que les abus sexuels chez les enfants puissent être difficiles à reconnaître, leur détection est possible. Si un enfant présente les signes d’alerte suivants, il peut y avoir lieu de s’inquiéter :

  • Des sous-vêtements déchirés ou tachés
  • Des infections urinaires ou à levures fréquentes
  • Des cauchemars et de l’anxiété autour de l’heure du coucher
  • Mouillage au lit au-delà de l’âge approprié.
  • Préoccupation de leur corps
  • Colère et crises de colère

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  • Humeur dépressive et renfermée
  • Connaissances ou comportements sexuels qui ne sont pas adaptés à l’âge-

Les signes ci-dessus ne sont pas nécessairement la preuve qu’un enfant est victime d’abus sexuels. Les enfants peuvent présenter ces comportements en raison d’un autre problème. Cependant, il n’est pas nécessaire d’avoir des preuves pour signaler un abus sur un enfant. Trouver des preuves est le travail des services de protection de l’enfance. Pour signaler un abus, il suffit d’avoir un « soupçon raisonnable » que l’abus a lieu.

Signaler un abus sexuel peut empêcher un enfant d’avoir des problèmes de santé mentale à l’âge adulte. Les personnes qui ont subi des abus sexuels dans leur enfance sont plus exposées à la toxicomanie ou à des problèmes d’alimentation et de nourriture. Elles sont également plus susceptibles d’être victimes d’abus sexuels à l’âge adulte.

Si vous pensez qu’un enfant est victime d’abus, vous pouvez appeler les services de protection de l’enfance de votre État pour enquêter. Vous pouvez également appeler la ligne téléphonique nationale de Childhelp sur la maltraitance des enfants au 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453).

Qu’est-ce que le harcèlement sexuel ?

Le harcèlement sexuel tombe souvent sous le coup de l’agression sexuelle. Bien que les définitions de l’agression sexuelle et du harcèlement sexuel incluent un contact sexuel non consensuel, il existe des différences distinctes.

Le terme « harcèlement sexuel » est souvent utilisé dans un contexte juridique. Selon la U.S. Equal Employment Opportunity Commission, le harcèlement sexuel comprend :

  • Des avances ou des contacts sexuels non désirés
  • Harcèlement d’une personne en raison de son sexe
  • Faire des commentaires ou des blagues offensants sur un sexe particulier
  • Pressions pour obtenir un rendez-vous ou des faveurs sexuelles

Le harcèlement sexuel peut se produire n’importe où, mais bon nombre des lois qui protègent les personnes susceptibles d’être victimes de harcèlement sexuel font référence au harcèlement sur le lieu de travail. La définition plus large du harcèlement sexuel peut inclure les appels de chat, les gestes ou commentaires sexuels à l’égard d’une personne, le fait de la dévisager, le fait de se référer à quelqu’un en utilisant un langage dégradant comme « bébé » ou « beau gosse », et le fait de donner des cadeaux non désirés ou personnels.

Les problèmes de santé mentale résultant d’une agression sexuelle

Après une agression sexuelle, les survivants peuvent avoir l’impression que leur corps ne leur appartient pas vraiment. Les survivants rapportent souvent des sentiments tels que la honte, la terreur et la culpabilité. Beaucoup se blâment pour l’agression.

En raison du traumatisme et des émotions négatives liés à l’abus sexuel, les survivants peuvent être à risque de troubles de santé mentale. Les survivants d’abus sexuels peuvent développer :

  • la dépression : La perte d’autonomie corporelle est souvent difficile à vivre. Elle peut créer des sentiments de désespoir ou d’impuissance. Elle peut également réduire le sentiment d’estime de soi. Les sentiments dépressifs peuvent être légers et fugaces, ou ils peuvent être intenses et durables.
  • Anxiété : La perte d’autonomie corporelle peut également provoquer une anxiété grave. Les survivants peuvent craindre que l’attaque ne se reproduise. Certains peuvent avoir des attaques de panique. D’autres peuvent développer une agoraphobie et avoir peur de quitter leur domicile. Dans certains cas, une survivante peut développer une peur chronique du type de personne qui lui a fait du mal. Une personne qui a été violée par un homme grand, aux cheveux clairs et aux yeux bleus peut instinctivement ne pas aimer, se méfier ou craindre tous les hommes qui correspondent à cette description.
  • Stress post-traumatique (SSPT) : Une personne qui a survécu à une agression sexuelle peut ressentir des souvenirs intenses de l’abus. Dans certains cas, les flashbacks peuvent être si perturbants qu’ils font perdre à la survivante la notion de son environnement. Une personne peut également développer une affection connexe appelée stress post-traumatique complexe (C-PTSD). Le C-PTSD se traduit par une peur chronique de l’abandon en plus des symptômes du PTSD traditionnel. Certaines personnes atteintes de C-PTSD connaissent également des perturbations de la personnalité.
  • Des perturbations de la personnalité : Les abus sexuels peuvent parfois entraîner des perturbations de la personnalité comme la personnalité borderline. Le comportement lié aux perturbations de la personnalité pourrait en fait être une adaptation à l’abus. Par exemple, une caractéristique de la personnalité borderline est la peur de l’abandon. Cette peur peut ne pas être adaptée à l’âge adulte. Pourtant, le fait d’éviter l’abandon pourrait avoir protégé une personne des abus sexuels dans son enfance.
  • Problèmes d’attachement : Les survivants peuvent avoir du mal à former des attachements sains avec les autres. Cela est particulièrement vrai chez les enfants qui ont été abusés. Les adultes qui ont été abusés dans leur enfance peuvent avoir des modèles d’attachement insécurisés. Ils pourraient lutter avec l’intimité ou être trop désireux de former des attachements étroits.
  • Dépendance : La recherche suggère que les survivants d’abus sont 26 fois plus susceptibles de consommer des drogues. Les drogues et l’alcool peuvent aider à engourdir la douleur de l’abus. Pourtant, l’abus de substances conduit souvent au développement de différents soucis.

L’abus sexuel ne laisse pas seulement des cicatrices psychologiques. Il peut également avoir des conséquences durables sur la santé.

Une personne agressée peut souffrir d’ecchymoses et de coupures. Ils pourraient aussi avoir des blessures plus graves, comme des coups de couteau, des os cassés et des organes génitaux endommagés. D’autres peuvent développer des douleurs chroniques sans cause physique évidente.

Certains survivants connaissent des dysfonctionnements sexuels et des problèmes de fertilité. D’autres peuvent développer des infections sexuellement transmissibles. Contrairement au mythe, il est possible qu’une agression sexuelle entraîne une grossesse. Dans les cas où un enfant tombe enceinte, l’accouchement peut être physiquement dangereux.

Le conseil après une agression ou un abus sexuel

De nombreuses survivantes développent des troubles de santé mentale après une agression sexuelle. Avoir un problème de santé mentale ne vous rend pas « faible » ou « brisé ». Les gens font face aux traumatismes de différentes manières.

Les personnes qui ont survécu à une agression sexuelle peuvent obtenir de l’aide auprès d’un professionnel de la santé mentale. La thérapie offre un lieu sûr et privé pour obtenir de l’aide sans jugement. Vous n’avez pas à gérer vos problèmes tout seul.

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