Accordion

Accordion, accordéon français, Akkordeon ou Handharmonika allemand, armonica italien un manticino, instrument de musique portable à anche libre, composé d’un boîtier d’aigus avec des touches ou des boutons externes de style piano et d’un boîtier de basses (généralement avec des boutons) fixés aux côtés opposés d’un soufflet actionné à la main.

Accordéon à boutons.
Accordéon à boutons.

© Stockbyte/Thinkstock

Koto. Gros plan d'un musicien jouant d'un koto en bois (instruments de musique, instrument à cordes, japonais, cithare à cordes pincées)
Quiz Britannica
Oh, What Is That Sound : Fait ou fiction ?
Savez-vous ce qu’est un koto ? Le piano est-il une sorte d’instrument à cordes ? Du pincement des cordes au tapotement des touches, vous ne manquerez pas de vous gratter la tête dans cette étude des instruments.

L’avènement de l’accordéon fait l’objet d’un débat entre les chercheurs. Beaucoup attribuent à C. Friedrich L. Buschmann, dont la Handäoline a été brevetée à Berlin en 1822, comme l’inventeur de l’accordéon, tandis que d’autres donnent la distinction à Cyril Demian de Vienne, qui a breveté son Accordéon en 1829, inventant ainsi le nom. Une modification de la Handäoline, l’invention de Demian comprenait un petit soufflet manuel et cinq touches, bien que, comme Demian l’a noté dans une description de l’instrument, des touches supplémentaires pouvaient être incorporées dans la conception. De nombreuses variations de l’appareil ont rapidement suivi.

Dans les boîtiers des aigus et des basses d’un accordéon se trouvent les anches libres, de petites languettes métalliques disposées en rangées le long de palettes (valves) découpées dans des cadres métalliques. Lorsque l’air circule autour d’une anche d’un côté, celle-ci vibre au-dessus de son cadre ; la circulation de l’air dans le sens inverse ne provoque pas de vibration. Le vent est admis dans les anches de manière sélective par des palettes contrôlées par un clavier ou un ensemble de boutons. Chaque palette admet le vent dans une paire d’anches, dont l’une est montée pour sonner à la pression du soufflet, l’autre, au tirage.

Certains accordéons, y compris les plus anciens, sont « à simple action », c’est-à-dire que les anches appariées sonnent des notes adjacentes de la gamme diatonique (sept notes), de sorte qu’un bouton donnera, par exemple, le sol à la pression et le la au tirage. Avec un accordéon à simple action, 10 boutons suffisent pour une gamme de plus de deux octaves. Pour la main gauche, il y a généralement deux touches, ou basses, l’une fournissant une note basse, l’autre un accord majeur. Le simple effet a été développé très tôt, principalement en Autriche et en Suisse, par l’ajout d’une deuxième rangée de boutons d’aigus donnant la gamme de fa (la gamme de la première rangée étant le do). Divers modèles ajoutent des rangées de boutons pour le jeu des demi-tons et des notes basses supplémentaires et des accords.

Accordéon diatonique à boutons français.
Accordéon à boutons diatonique français.

© /Thinkstock

Gagnez un abonnement Britannica Premium et accédez à des contenus exclusifs. Subscribe Now

Dans les accordéons « à double action », les deux anches de chaque paire sont accordées sur la même note, rendant ainsi chaque note aiguë ou grave disponible à partir de la même touche ou bouton avec les deux sens de mouvement du soufflet. Parmi ces instruments, on trouve le piano accordéon, avec un clavier de type piano pour la main droite. Son invention au milieu du XIXe siècle est attribuée soit au fabricant Busson, soit à M. Bouton, tous deux français.

Accordéon de piano.
Accordéon de piano.

© Stockbyte/Thinkstock

Les coupleurs, ou « registres », de certains instruments à double action activent des jeux d’anches supplémentaires, l’un étant accordé une octave en dessous du jeu principal et un autre désaccordé par rapport au jeu principal pour donner un trémolo par « battement » (interférence des ondes sonores). D’autres registres peuvent inclure un jeu d’anches à octave supérieure et un second trémolo. Les accordéons englobent souvent des gammes de sept ou huit octaves.

La disposition de la main gauche peut également être étendue, avec plus de 120 basses actionnées par six ou sept rangées de boutons. La plupart des rangées des modèles traditionnels à « basse fixe », ou Stradella, donnent des accords de trois notes – triades majeures et mineures et septièmes de dominante et diminuées – tandis que les accordéons à « basse libre » surmontent les restrictions mélodiques en fournissant des boutons supplémentaires ou un commutateur de conversion pour les mélodies de basse et le contrepoint. De nombreux accordéons comprennent jusqu’à cinq registres pour les basses, ce qui permet à chaque note de basse de sonner sur jusqu’à cinq octaves et à chaque accord de sonner sur trois.

Les accordéons sont joués à la fois comme instruments de concert et comme instruments folkloriques. Une variante de l’accordéon et du concertina est le bandonéon, un instrument à simple ou double action de forme carrée avec des boutons pour les doigts, inventé par Heinrich Band de Krefeld, en Allemagne, au milieu des années 1840. Avec l’accordéon piano, il est l’un des principaux instruments solos des orchestres de tango argentin. Pour les précurseurs des instruments à anche libre, voir sheng ; pour les autres types, voir concertina ; harmonica ; harmonium.