A propos de Rolex

Il ne peut y avoir de maison horlogère qui ait moins besoin d’être présentée que Rolex. C’est une marque dont le nom résonne au-delà des frontières de notre industrie. Synonyme de luxe, interchangeable avec la qualité, imprégnée d’un héritage qu’aucune quantité d’argent, de spin, ou de cascades de relations publiques ne peut synthétiser, Rolex occupe presque son propre territoire. Au cours de la dernière décennie, la marque fondée par Hans Wilsdorf en 1905 s’est métamorphosée. Elle n’est plus une marque de montres, mais plutôt un phénomène. Les règles ne s’appliquent pas à cet implacable mastodonte qui écrase tous les concurrents. Non, quand il s’agit de jouer le jeu, Rolex a un avantage distinct et insurmontable : elle a écrit le livre des règles.

Rolex SA est le premier fabricant de montres de luxe au monde produisant plus de 2 000 montres par jour qui génèrent des ventes de plus de 7 milliards de dollars chaque année. La société, basée en Suisse, fabrique, entretient et distribue des montres-bracelets sous les marques Rolex et Tudor par l’intermédiaire de revendeurs agréés. Elle a été fondée en 1905 par Hans Wilsdorf et Alfred Davis à Londres, en Angleterre, et a récemment été classée 57e parmi les marques les plus puissantes du monde. Le nom original de la société était Wilsdorf et Davis, et en 1919, les opérations ont été transférées à Genève, en Suisse. La marque produit aujourd’hui des icônes de l’industrie comme la Rolex Submariner, Daytona et GMT-Master, et rivalise avec d’autres grandes entreprises de montres de luxe comme Patek Philippe, Omega et Panerai, et sponsorise de nombreux événements sportifs majeurs dans le tennis, le golf, le yachting et les courses.

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Industrie Manufacturing Montre produite 2,000 par jour
Fondée 1905 Services offerts Réparation et entretien
Fondateurs Alfred Davis, Hans Wilsdorf Propriété de Fondation Wilsdorf
Siège social Genève, Suisse Compte des employés 2,800
CEO Jean-Frederic Dufour Website www.Rolex.com

Siège de Rolex SA

Table des matières

  • La fondation de Rolex
  • La fondation Hans Wilsdorf
  • Innovations
  • Combien de montres Rolex produit-elle annuellement ?
  • Modèles de montres que Rolex produit actuellement
  • Génie en cinq lettres : L’Hisotérie de Rolex et le Submariner
  • Marques
  • Qui est le PDG de Rolex ?
  • Siège social de Rolex
  • Une vue d’ensemble de Rolex
  • Rolex Awards

La fondation de Rolex

Hans Wisldorf Fondateur de Rolex

Pour comprendre pourquoi Rolex a tant d’emprise sur l’industrie et ses tendances, il faut remonter au début, à l’aube du 20e siècle et dans l’esprit d’un jeune entrepreneur, qui pensait avoir trouvé l’idée qui mettrait sa jeune entreprise sur la carte.

Rolex a été fondée en 1902 par Hans Wilsdorf et son beau-frère Alfred Davis sous le nom de Wilsdorf et Davis. Ce dernier a fondé la société d’horlogerie à Londres, où ils se sont spécialisés dans l’importation de mouvements de qualité de Hermann Aegler, puis les ont placés dans des boîtiers de montres de qualité fabriqués par des entreprises telles que Dennison. Le duo distribuait les garde-temps aux bijoutiers qui ajoutaient leur nom aux montres-bracelets. Certaines des premières montres produites étaient souvent estampillées de « W&D » à l’intérieur du fond du boîtier.

La marque Rolex est créée

1908 a été une grande année pour l’entreprise. Wilsdorf a enregistré « Rolex » comme marque et a ouvert son premier bureau en Suisse, à La Chaux-de-Fonds. Il a été dit que Wilsdorf voulait que sa marque soit facile à prononcer dans toutes les langues. Le mot « Rolex » devait également ressembler à une montre que l’on remonte, selon Wilsdorf.

En 1910, grâce aux normes élevées de Wilsdorf et à l’excellence de la production de la Maison Aegler, une montre-bracelet Rolex est devenue la première montre-bracelet à recevoir un certificat de performance chronométrique ratifié de manière indépendante (ce qui signifie que la montre a été jugée de manière impartiale comme étant un garde-temps superlatif). Le premier test de ce type a eu lieu à Bienne en Suisse, à proximité de la Maison Aegler.

Une montre Rolex s’est vue décerner un certificat de précision de classe A par l’Obervatoire de Kew en 1914. Il s’agissait d’une distinction passionnante si l’on considère que, normalement, ce prix était décerné exclusivement aux chronomètres de marine. C’était la toute première fois qu’une montre-bracelet obtenait cet honneur en Angleterre et elle a ouvert la voie à Rolex pour devenir l’une des marques les plus respectées au monde pour ses performances chronométriques.

Mais Hans Wilsdorf ne se contentait pas de l’excellence en matière de chronométrage. Lorsqu’il a créé sa société en 1905, il s’était fixé un objectif très clair : produire des montres capables d’accompagner leur propriétaire dans l’aventure de la vie. Bien que ses montres aient conservé un excellent temps tout au long des tests de chronométrage statique, Wilsdorf voulait s’assurer qu’elles continueraient à remplir leur fonction première, quel que soit leur environnement.

Les taxes imposées en temps de guerre sur les articles de luxe ont poussé Wilsdorf à quitter l’Angleterre en 1919. Les prélèvements sur l’argent et l’or, qui étaient des métaux utilisés dans la production des montres Rolex, devenaient trop coûteux. Wilsdorf décide qu’il serait avantageux de s’installer à Genève afin de pouvoir travailler plus étroitement avec ses fournisseurs de Bienne. La marque Rolex déménage avec Wilsdorf et s’installe à Genève, en Suisse, sous le nom de Rolex Watch Company. Plus tard, la marque deviendra Montres Rolex, SA et enfin Rolex, SA.

Wilsdorf créait des montres depuis seulement 21 ans avant la sortie séminale du boîtier Rolex Oyster en 1926. C’était un modèle qui allait changer la donne. Avec cette sortie, la société a été immédiatement placée sur une trajectoire stratosphérique. Commercialisé comme la première montre étanche au monde (bien que la marque, comme la plupart des autres acteurs du secteur, préfère aujourd’hui utiliser le terme d’étanchéité), le boîtier Oyster a été une révélation. Non seulement il était à la hauteur de la tâche prescrite, mais il présentait également une esthétique iconique grâce à la lunette et au fond cannelés, qui avaient été inclus pour des raisons pratiques : Les encoches de la lunette et du fond de boîtier permettaient de visser les deux composants sur le boîtier central à l’aide d’un outil spécial inventé par Rolex, fermant ainsi hermétiquement le boîtier.

histoire de la marque rolex oyster perpetual 39

Si confiant dans sa capacité à garder les rouages internes d’un mouvement au sec était Wilsdorf, qu’il implorait la célèbre nageuse de la Manche, Mercedes Gleitze, d’en porter un autour du cou lors de sa tentative malheureuse de traversée de la Chanel en 1927. Bien que Gleitze n’ait pas réussi à atteindre la France à cette occasion (elle y parviendra plus tard cette année-là), la montre s’est comportée admirablement, gardant un excellent temps tout au long de la traversée et ne permettant pas à une seule goutte d’eau de pénétrer.

Cinq ans plus tard, Wilsdorf a atteint son Saint Graal personnel – la création d’une montre-bracelet à remontage automatique. 1931 voit les débuts du premier modèle Oyster Perpetual – un nom de modèle qui orne encore aujourd’hui de nombreux cadrans Rolex. La combinaison du boîtier étanche à l’eau et à la poussière, ainsi que d’un mouvement automatique a assuré à la plus belle création de Wilsdorf une place au panthéon des grandes avancées horlogères.

Ce qui a suivi au cours des 50 années suivantes a été une série de sorties de modèles qui allaient définir le paysage horloger pour une génération. Chaque sortie de la marque désormais historique est devenue un classique.

histoire de la marque rolex datejust two-tone 16013

Les années 1940 nous ont apporté le prolifique modèle Datejust. Moins d’une décennie après cette sortie significative, le Submariner a suivi en 1953. Deux ans plus tard, la première GMT-Master faisait ses débuts. Avant la fin de la décennie, la Day-Date et la Milgauss avaient rejoint les rangs de Rolex.

En parallèle à la création de Rolex, Wilsdorf a également fondé la marque de montres Tudor, de haute qualité mais à prix plus bas. Cette filiale a été fondée en 1946. Wilsdorf a continué à développer les deux entreprises et à produire des montres de qualité et innovantes jusqu’à sa mort en 1960. Il arrive souvent qu’une marque consume la réputation de son fondateur, mais dans les premières années, et, même jusqu’à sa mort en 1960, Wilsdorf était une force active et motrice au sein de son entreprise, et sa personnalité était empreinte sur chaque produit fabriqué sur sa montre.

Les années 60 démarrent en trombe avec le lancement de la Deep-Sea Extra Special (qui donnera naissance à l’actuelle Sea-Dweller sortie pour la première fois en 1967). Entre ces deux sorties aquatiques, le tout premier Cosmograph Daytona arrive sur les étagères en 1963. 1971 a vu la sortie de l’Explorer II, la première de deux mises à jour emblématiques de modèles existants dans le catalogue. La deuxième de ces mises à jour est intervenue en 1982 avec la sortie de la GMT-Master II, qui est devenue l’un des modèles les plus recherchés produits par la marque.

Depuis l’apogée des sorties de nouveaux modèles, la Yacht-Master, et la Pearlmaster (toutes deux 1992), la Yacht-Master II (2007), la DeepSea (2008), la Datejust II (2009) et la Sky-Dweller (2012) ont également rejoint la fête. Ces montres Rolex modernes, conçues pour une nouvelle ère, utilisent les matériaux de haute qualité et les mouvements maison de Rolex et témoignent du savoir-faire accumulé au fil des années de greffe et d’un désir inlassable d’innover.

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La fondation Hans Wilsdorf

En 1944, Hans Wilsdorf a créé la fondation Hans Wilsdorf après le décès de son épouse. M. Wilsdorf a laissé toutes ses actions à la fondation en s’assurant qu’une partie des revenus de l’entreprise irait à des œuvres. À ce jour, la société Rolex est toujours détenue par un trust et n’est pas cotée en bourse.

Il y a plusieurs choses surprenantes sur la fondation de Rolex qui sont souvent négligées. Tout d’abord, bien que l’on puisse supposer que Wilsdorf était suisse, il était en fait né en Allemagne. Originaire de Bavière, le jeune Wilsdorf fait ses premiers pas dans l’industrie horlogère alors qu’il travaille à La Chaux-de-Fonds. Il a très tôt acquis la conviction que les montres-bracelets (qui jouaient encore à l’époque un rôle secondaire par rapport aux montres de poche) deviendraient beaucoup plus populaires à condition que leur construction soit suffisamment solide pour résister aux rigueurs de la vie quotidienne.

Deuxièmement, la société qui allait donner naissance à la légende Rolex a été (croyez-le ou non) fondée à Londres, alors que Wilsdorf y vivait. En 1905, il a enregistré le nom de la société Wilsdorf & Davis et a indiqué que la préoccupation première de la société était la distribution de montres-bracelets dans toute la Grande-Bretagne et l’Empire britannique. À l’époque, Wilsdorf faisait produire tous les composants de son entreprise par des fabricants suisses, notamment la Maison Aegler à Bienne. C’est la seule manufacture que Wilsdorf juge capable de produire des pièces dans la qualité qu’il souhaite. Finalement, cette usine deviendra la Manufacture des Montres Rolex S.A.

Innovations

La société Rolex existe depuis 1902 et a une longue histoire de conceptions de montres innovantes et réussies. Rolex a connu de nombreuses premières, notamment en étant la première entreprise à proposer une montre-bracelet qui change automatiquement la date et le jour sur le cadran, le premier boîtier de montre étanche jusqu’à 100 m, la première montre-bracelet à afficher deux fuseaux horaires à la fois et la première montre-bracelet à obtenir la certification de chronomètre. Voici quelques-unes des nombreuses innovations :

  • 1910 – La première montre-bracelet à recevoir le certificat suisse de précision chronométrique
  • 1926 – Rolex a fait une autre percée en inventant et en produisant la première montre-bracelet étanche. De cette montre est née la célèbre collection Oyster qui est toujours produite aujourd’hui.
  • 1945 – Première montre à avoir une date automatique sur le cadran de la montre.
  • 1954 – Premier garde-temps à afficher deux fuseaux horaires
  • 1956 – La Day-Date est née en tant que première montre à afficher à la fois le jour et la date sur le cadran
  • 2012 – La première montre-bracelet à disposer d’une lunette de commande conçue pour de multiples usages

Mouvements

Avant 1931, Rolex produisait des montres nécessitant un remontage manuel. En 1931, cependant, un modèle à remontage automatique a été proposé, appelé « bubbleback ». La montre utilisait le mouvement du bras de la personne qui la portait pour entraîner le composant de remontage automatique. La nouvelle technologie de remontage automatique a non seulement rendu la montre plus pratique, mais a également rendu la mesure du temps plus fiable.

À la fin des années 1960 ainsi que dans les années 1970, les ingénieurs de Rolex ont joué un rôle essentiel dans la technologie du mouvement à quartz. Rolex a collaboré avec 16 fabricants où ils ont finalement pu produire le mouvement à quartz Beta 21, que l’on retrouve dans la Rolex Quartz Date référence 5100. Poursuivant leurs efforts,en cinq ans, le mouvement 5035/5055 à ardoise propre a été produit et utilisé dans la Rolex Oysterquartz.

Combien de montres Rolex produit-elle annuellement ?

Les statistiques du Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres (COSC) révèlent que Rolex produit environ 700 000 chronomètres mécaniques chaque année.

Modèles de montres que Rolex produit actuellement

Rolex a produit d’innombrables montres au cours de sa longue histoire. Il suffit de faire une recherche rapide sur les montres Rolex d’occasion de la boutique et vous trouverez un certain nombre de variations qui incluent à la fois des variations vintage et modernes. Alors que certains ont été abandonnés et sont maintenant considérés comme vintage et de collection, d’autres modèles modernes sont continuellement développés et offerts au public.

Il existe un large éventail de modèles Rolex qui sont orientés vers des types spécifiques de porteurs. Par exemple, si vous aimez nager et plonger, la Rolex Submariner peut être la meilleure option pour vous. Ce modèle est spécialement conçu pour résister à la pression de l’eau et rester précis. Si vous aimez la course, la Rolex Daytona est une meilleure option. La Daytona a été spécifiquement conçue pour les amateurs de course et porte même le nom de l’un des événements annuels de course les plus populaires.

Dans la collection Oyster de Rolex, ils proposent actuellement les modèles suivants :

  • Datejust
  • Datejust II
  • Datejust Lady 31
  • Datejust Pearlmaster 34
  • Day-Date
  • Day-…Date II
  • Cosmograph Daytona
  • Rolex Deepsea
  • Explorer
  • Explorer II
  • GMT-Master II
  • Lady-Datejust
  • Lady-Datejust Pearlmaster
  • Milgauss
  • Oyster Perpetual
  • Sea-Dweller 4000
  • Submariner
  • Sky-Dweller
  • Yacht-Master
  • Yacht-Master II

Dans la nouvelle collection Cellini de Rolex, les modèles suivants sont proposés :

  • Cellini Time
  • Cellini Date
  • Cellini Dual Time
  • Cellini Rolex Prince

Le génie en cinq lettres : L’histoire de Rolex et du Submariner

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À Londres, en Angleterre, en 1905, un jeune homme de 24 ans, Hans Wilsdorf, a eu la vision de créer une montre-bracelet aussi élégante que fiable.

Wilsdorf et son beau-frère Alfred Davis avaient déjà créé leur propre boutique et importaient des mouvements suisses qu’ils plaçaient dans des boîtiers de qualité. Mais Wilsdorf voulait plus.

Il a imaginé un nom pour ses garde-temps qui serait facile à retenir et à prononcer dans toutes les langues. Il l’a appelé Rolex. Selon une théorie, il pensait que le nom « Rolex » était onomatopéique, ce qui sonnait comme une montre que l’on remonte. Il a enregistré le nom et a rapidement ouvert un bureau en Suisse et en 1915, le nom Rolex était enregistré.

Le facteur le plus important pour la société Rolex dans la création de ces nouvelles montres était que les mouvements soient de la plus haute qualité. Cette précision chronométrique sur laquelle insistaient les fabricants de montres Rolex est ce qui a catapulté l’ascension rapide de l’entreprise. Rolex a rapidement reçu le certificat suisse de précision chronométrique, accordé par le Centre officiel de cotation des montres de Bienne – la première montre-bracelet au monde à recevoir cette marque prestigieuse.

Les garde-temps Rolex ont ensuite été honorés par le certificat de précision de classe A du Kew Observatory de Grande-Bretagne. A partir de ce moment, ces montres de qualité sont devenues synonymes de précision.

La société s’installe ensuite à Genève en 1920, et Rolex commence à imperméabiliser ses garde-temps. Donnant le nom d’Oyster, cette montre présentait un boîtier hermétiquement fermé, offrant une protection optimale. Preuve de son incroyable savoir-faire, la première Rolex a tenu 10 heures dans l’eau, lorsque Mercedes Gleitze, une jeune nageuse anglaise, a traversé la Manche en portant sa Rolex. La montre était en parfait état de marche lorsqu’elle est arrivée sur la rive.

Au fil des années, les sports mécaniques, l’aviation et autres expéditions sportives ont été les laboratoires grandeur nature qui ont testé la qualité des montres Rolex. Bien sûr, la marque a toujours dépassé les aspirations les plus élevées.

En 1953, la Submariner a été lancée comme la première montre de plongée. Ce chef-d’œuvre était étanche jusqu’à une profondeur de 100 mètres, ou 330 pieds, tandis que sa lunette tournante permettait aux plongeurs de lire leur temps d’immersion. L’acier inoxydable 904L est utilisé dans les industries de la haute technologie, de l’aérospatiale et de la chimie, où une résistance maximale à la corrosion est essentielle, et c’est le matériau que Rolex utilise pour ses boîtiers de montre en acier. Ce superalliage est extrêmement résistant et hautement polissable, tout en conservant son élégance dans les conditions les plus difficiles.

Plus de 60 ans après son dévoilement, la Submariner est toujours la préférée des plongeurs. Mise à jour avec une meilleure résistance à l’eau, de nouveaux mouvements et de nombreux petits changements cosmétiques, cette montre peut désormais atteindre 300 mètres, ou 1 000 pieds, sous l’eau. Rolex a célébré le 50e anniversaire de la montre en lançant en 2003 l’édition anniversaire de la Rolex Submariner-Date (modèle 16610). Cette édition collector comprend des caractéristiques distinctives telles qu’une lunette verte et un cadran Maxi. En 2008, un nouveau boîtier issu de la GMT II a été introduit pour la Submariner-Date, qui comprend des cornes plus lourdes et un protège-couronne. Une lunette cérachrome et un fermoir actualisé doté d’une fonction de réglage rapide ont également été ajoutés.

Lorsque l’on lit la riche histoire de Rolex et le statut inégalé de ses garde-temps emblématiques, comme la Submariner, il est facile de comprendre pourquoi tant de personnes aspirent à cette marque et à ses produits. Le plus souvent, cependant, de nombreux admirateurs ont du mal à accepter le prix élevé d’une nouvelle Rolex. Avant l’ère d’Internet, il était difficile de trouver des montres Rolex d’occasion en excellent état. Mais aujourd’hui, c’est différent. Des clients du monde entier font confiance au service en ligne de Bob’s Watches.

Bob’s est la première et la seule bourse Rolex d’occasion au monde où les consommateurs peuvent acheter, vendre et échanger des montres Rolex d’occasion à une véritable valeur marchande équitable. La société croit en une transparence totale et publie les valeurs d’achat et de vente actuelles pour chaque modèle Rolex, ce qui en fait la place de marché en ligne des aficionados à la recherche de la meilleure affaire. Se consacrant exclusivement au marché des Rolex d’occasion, Bob’s Watches est fier d’obtenir d’excellents résultats pour ses clients. La philosophie de l’entreprise repose sur l’intégrité et la confiance, et c’est exactement la raison pour laquelle elle est devenue la principale destination en ligne pour les montres Rolex d’occasion. Et contrairement à d’autres entreprises horlogères en ligne, Bob’s dispose d’un véritable stock de montres : Chacune des montres de BobsWatches.com est en stock et prête à être vendue.

Marques

Beaucoup ne connaissent Rolex SA que pour leur marque « Rolex ». Ce qui n’est pas évident pour tout le monde, c’est que Rolex SA possède et a également fondé la marque Tudor.

  • Tudor : Depuis 1946, la Tudor Watch Company produit des montres aussi fiables que Rolex, mais à un prix moins élevé. L’entreprise fabrique ses garde-temps à Montres Tudor SA.
  • Rolex : Rolex est la marque orignale fondée en 1908

Qui est le PDG de Rolex?

Le PDG actuel de Rolex est Jean-Frederic Dufour. Dufour est donc le sixième PDG de Rolex dans sa longue histoire. Il n’est pas surprenant que Rolex ait obtenu un professionnel aussi éminent comme PDG. Dufour est à la fois un ami et un protégé de Jean-Claude Biver, ancien PDG de Hublot. Il a également occupé des postes à responsabilité dans d’autres entreprises horlogères, notamment Zenith et TAG Heuer.

Siège social de Rolex

Bien que Rolex ait été fondée à l’origine à Londres, en 1920, la société a déplacé son siège social à Genève, en Suisse, où le siège social est toujours situé à ce jour. Bien que le siège soit situé en Europe, les montres Rolex sont vendues dans le monde entier. L’entreprise emploie environ 2800 personnes et a un chiffre d’affaires annuel d’environ 7,4 milliards de dollars.

Une vue d’ensemble de Rolex

Les montres Rolex sont les pièces d’horlogerie les plus réputées et les plus renommées au monde aujourd’hui. Inventées par Hans Wilsdorf en 1908 et commercialisées sous le nom iconique de Rolex en 1915, ces montres incarnent l’élégance intemporelle et le prestige parmi toutes les montres de luxe. En plus d’être la première marque de montres à passer le COSC, l’Institut suisse officiel de contrôle des chronomètres, Rolex a été le principal innovateur en matière de boîtiers de montres étanches, de chronométrage à fuseaux horaires multiples et de la fonction date sur les cadrans. Rolex continue de développer ses lignes en produisant des montres magistrales et inégalées, notamment la Rolex Submariner, Day-Date President, Cosmograph Daytona, DateJust, Yacht-Master, GMT-Master II, Explorer, Explorer II, Air-King, Oysterdate, Oyster Perpetual, Date, Sea-Dweller, Deepsea, Day-Date II, Masterpiece, Lady Pearlmaster, Lady-DateJust et Lady-Perpetual. Chaque modèle possède sa propre caractéristique et évoque un sentiment unique d’aventure, de puissance et de réussite. Avec une variété de tailles, de métaux dont l’or, l’or blanc, l’acier inoxydable, le bicolore, et en option des diamants ou un cadran en nacre, la polyvalence de ces garde-temps est garantie pour satisfaire les goûts les plus sophistiqués.

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