7 Notions de base sur la conservation du vin que vous devez connaître

Vous avez donc acheté du vin que vous ne comptez pas boire tout de suite. Maintenant, qu’en faites-vous ?

Tout d’abord, il est utile de se rappeler que seul un petit pourcentage de grands vins sur le marché bénéficie d’un vieillissement à long terme. La plupart des vins sont mieux appréciés dans les quelques années qui suivent leur sortie. Si vous cherchez à acheter des vins pour les faire vieillir, vous devriez vraiment envisager d’investir dans un stockage de qualité professionnelle – un jeu totalement différent.

Pour tous les autres, cependant, suivre quelques lignes directrices simples devrait garder vos vins en sécurité jusqu’à ce que vous soyez prêt à les boire.

1. Gardez-le au frais

La chaleur est l’ennemi numéro un du vin. Des températures supérieures à 70° F feront vieillir un vin plus rapidement que ce qui est généralement souhaitable. Et s’il fait beaucoup plus chaud, votre vin peut être « cuit », ce qui entraîne des arômes et des saveurs plats. La fourchette de température idéale se situe entre 45° F et 65° F (55° F est souvent cité comme étant proche de la perfection), bien que ce ne soit pas une science exacte. Ne vous inquiétez pas trop si votre stockage fonctionne à quelques degrés de plus, tant que vous ouvrez les bouteilles dans les quelques années suivant leur sortie.

2. Mais pas trop frais

Conserver les vins dans le réfrigérateur de votre maison est bien pour jusqu’à quelques mois, mais ce n’est pas un bon pari à plus long terme. La température moyenne du réfrigérateur tombe bien en dessous de 45° F pour conserver en toute sécurité les aliments périssables, et le manque d’humidité pourrait éventuellement assécher les bouchons, ce qui pourrait permettre à l’air de s’infiltrer dans les bouteilles et d’endommager le vin. De même, ne conservez pas votre vin dans un endroit où il pourrait geler (un garage non chauffé en hiver, oublié pendant des heures dans le congélateur). Si le liquide commence à se transformer en glace, il pourrait se dilater suffisamment pour faire sortir le bouchon.

3. Steady as she goes

Plus important que de se préoccuper d’atteindre une température parfaite de 55° F, il faut éviter les mines terrestres des variations de température rapides, extrêmes ou fréquentes. En plus des saveurs cuites, l’expansion et la contraction du liquide à l’intérieur de la bouteille pourraient faire sortir le bouchon ou provoquer des suintements. Visez la constance, mais ne devenez pas paranoïaque face à des fluctuations mineures de la température ; les vins peuvent voir leur état se dégrader lors du transport de la cave au magasin. (Même si la chaleur a provoqué un suintement du vin au-delà du bouchon, cela ne signifie pas toujours que le vin est ruiné. Il n’y a aucun moyen de le savoir avant de l’ouvrir – il pourrait encore être délicieux.)

4. Éteignez les lumières

La lumière, en particulier la lumière du soleil, peut poser un problème potentiel pour le stockage à long terme. Les rayons UV du soleil peuvent dégrader et vieillir prématurément le vin. L’une des raisons pour lesquelles les viticulteurs utilisent des bouteilles en verre coloré ? Elles sont comme des lunettes de soleil pour le vin. La lumière des ampoules domestiques n’endommagera probablement pas le vin lui-même, mais elle peut décolorer vos étiquettes à long terme. Les ampoules à incandescence peuvent être un peu plus sûres que les ampoules fluorescentes, qui émettent effectivement de très petites quantités de lumière ultraviolette.

5. Ne transpirez pas l’humidité

La sagesse conventionnelle dit que les vins devraient être stockés à un niveau d’humidité idéal de 70 pour cent. La théorie veut que l’air sec dessèche les bouchons, ce qui laisserait entrer l’air dans la bouteille et gâcherait le vin. Oui, cela arrive, mais à moins que vous ne viviez dans un désert ou dans des conditions arctiques, cela ne vous arrivera probablement pas. (Ou si vous conservez des bouteilles pendant 10 ans ou plus, mais nous revenons alors à la question du stockage professionnel). Un taux d’humidité compris entre 50 et 80 % est considéré comme sûr, et le fait de placer une casserole d’eau dans votre zone de stockage peut améliorer les conditions. À l’inverse, des conditions extrêmement humides peuvent favoriser la formation de moisissures. Cela n’affectera pas un vin correctement fermé, mais peut endommager les étiquettes. Un déshumidificateur peut régler ce problème.

6. Voir les choses de côté

Traditionnellement, les bouteilles ont été stockées sur le côté afin de garder le liquide contre le bouchon, ce qui devrait théoriquement empêcher le bouchon de sécher. Si vous prévoyez de boire ces bouteilles à court ou moyen terme, ou si les bouteilles ont des fermetures alternatives (capsules à vis, bouchons en verre ou en plastique), ce n’est pas nécessaire. Nous dirons cependant ceci : le rayonnage horizontal est un moyen efficace d’espace pour stocker vos bouteilles, et il ne peut certainement pas nuire à vos vins.

7. Pas beaucoup de secousses

Il existe des théories selon lesquelles les vibrations pourraient endommager le vin à long terme en accélérant les réactions chimiques dans le liquide. Certains collectionneurs sérieux s’inquiètent des vibrations, même subtiles, causées par les appareils électroniques, bien qu’il y ait peu de preuves documentant les impacts de ce phénomène. Des vibrations importantes pourraient perturber les sédiments des vins plus anciens et les empêcher de se déposer, ce qui pourrait les rendre désagréablement granuleux. À moins que vous ne viviez au-dessus d’une gare ou que vous n’organisiez des concerts de rock, est-ce que cela risque de poser un problème pour votre stockage à court terme ? Non. (Mais n’allez pas secouer vos vins comme un MVP du Super Bowl sur le point de pulvériser une bouteille de champagne dans les vestiaires.)

Alors, où dois-je conserver mes bouteilles ?

Si vous n’avez pas eu la chance d’avoir un sous-sol frais et pas trop humide qui peut faire office de cave, vous pouvez improviser avec quelques simples casiers dans un endroit sûr. Excluez la cuisine, la buanderie ou la chaufferie, où les températures chaudes pourraient affecter vos vins, et cherchez un endroit qui ne soit pas directement dans l’axe de la lumière provenant d’une fenêtre. Vous pouvez également acheter un petit refroidisseur de vin et suivre les mêmes directives : Si vous gardez votre réfrigérateur à vin dans un endroit frais, il n’aura pas besoin de travailler aussi dur, ce qui maintiendra votre facture d’énergie à un niveau bas.

Peut-être y a-t-il un placard peu utilisé ou un autre espace de stockage vacant qui pourrait être réaffecté au stockage du vin ? Si vous disposez d’un espace approprié, sombre et stable, ni trop humide ni trop sec, mais trop chaud, vous pouvez envisager d’investir dans une unité de refroidissement autonome spécialement conçue pour le vin. Il existe des systèmes peu coûteux pour les petits espaces, mais dans la plupart des cas, il faut se lancer dans le stockage professionnel du vin.

Quand est-il temps d’améliorer vos conditions de stockage ? Posez-vous la question suivante : Combien avez-vous dépensé l’année dernière pour votre habitude du vin ? Si une unité de refroidissement de 1 000 $ représente moins de 25 % de votre budget annuel d’achat de vin, il est temps d’y réfléchir plus attentivement. Autant protéger votre investissement.

Un autre conseil des collectionneurs : Quel que soit le chiffre auquel vous pensez en matière de capacité des bouteilles, doublez-le. Une fois que vous avez commencé à accumuler des vins à boire plus tard, il est difficile de s’arrêter.

Si je veux acheter un refroidisseur de vin, que dois-je rechercher ?

Les refroidisseurs à vin sont, à la base, des unités autonomes conçues pour maintenir une température constante – parfois une température adaptée au service plutôt qu’au stockage à long terme – alors qu’une cave à vin est une armoire ou une pièce entière qui stocke le vin dans des conditions optimales pour un vieillissement à long terme : une température constante (environ 55° F), avec un contrôle de l’humidité et un certain moyen de garder le vin à l’abri de la lumière et des vibrations.

Les unités varient en fonction de l’accès que vous aurez à vos bouteilles, alors tenez compte à la fois de la façon dont vous pourrez voir ce qu’il y a à l’intérieur, et de la facilité avec laquelle vous pourrez saisir une bouteille quand vous le voudrez. Les bouteilles sont-elles empilées ? Y a-t-il des étagères qui coulissent ? Tenez compte de la taille et de la forme des bouteilles que vous collectionnez, et de la façon dont elles s’insèrent dans les casiers – sont-elles très larges, hautes ou de forme inhabituelle, si tant est qu’elles s’insèrent tout court ?

La porte elle-même est un élément à méditer. Est-il plus important pour vous de voir les bouteilles ou de les protéger de la lumière ? Le verre est-il transparent, trempé, teinté, à double vitrage ou résistant aux UV ? Assurez-vous que la porte s’ouvre du bon côté pour l’endroit où vous la placez – toutes les unités n’ont pas de portes réversibles. Certains modèles sont équipés de serrures ou même d’alarmes.

Les appareils plus chers peuvent avoir plusieurs zones de température, ce qui est une fonctionnalité intéressante si vous voulez garder vos rouges à une température et vos blancs à une température plus fraîche, plus prête à boire. Les contrôles d’humidité sont également utiles. Faites de votre mieux pour trouver un appareil silencieux – vous seriez surpris de voir à quel point ces appareils peuvent être bruyants. Plus vous dépensez, plus les matériaux doivent être de qualité, comme des étagères en aluminium qui conduiront mieux les températures froides que celles en plastique, ou un intérieur rugueux qui sera meilleur pour l’humidité qu’un intérieur lisse.