7. Les scribes

Les scribes constituent un autre groupe d’individus qui jouissaient de l’autorité du leadership en Israël. Dans le Nouveau Testament, ils sont associés aux pharisiens et aux grands prêtres en tant qu’opposants à Jésus. Dans la Mishna, ils sont présentés comme des enseignants pré-rabbiniques faisant autorité, ainsi que des copistes et des enseignants.1 Josèphe ne les répertorie pas comme un groupe distinct.

Les scribes ont une histoire notable. Tous les peuples anciens avaient un grand nombre de scribes pour la transmission des textes religieux et autres documents juridiques et historiques. Dans l’Ancien Testament, le scribe le plus connu est Esdras ; parce qu’il était à la fois scribe et prêtre, il était un chef religieux très puissant (Esd. 7:6).

S’il n’y avait pas eu de copistes et d’interprètes, il n’y aurait pas eu de transmission du texte biblique. Ceux qui ont fait ce travail sont très vite devenus des autorités sur le texte. La plupart d’entre eux étaient probablement des prêtres, ou liés à des groupes sacerdotaux. Avec autant de matériaux compliqués impliqués dans la transmission des écrits saints, des scribes professionnels et bien formés étaient absolument essentiels.2

Sous l’influence du monde grec, les non-prêtres se sont ajoutés à la classe des scribes en plus grand nombre. De plus, des activités plus spécialisées furent incluses ; les scribes étaient aussi des philosophes, des sophistes, des conseillers et des enseignants.3 Dans le livre du Deutéronome, on nous dit que les lévites étaient les enseignants de la Loi ; mais à partir de la période hellénistique, cette tâche fut partagée par des scribes qui pouvaient ou non être liés à l’héritage sacerdotal ou lévitique – ils prirent leur place à côté des prêtres.4

À l’époque maccabéenne, les scribes étaient des leaders éminents de la société ; ils étaient désormais une institution.  » Scribe  » devint un titre pour un gardien érudit de la Loi. Selon Ben Sira, un scribe était également un homme sage qui possédait des connaissances exhaustives.5 Et Ben Sirais un témoin important ; sa vocation première était d’être un érudit biblique, un enseignant de la Loi et un représentant de la classe des soferim.6

Selon Josèphe, les scribes étaient des fonctionnaires à tous les niveaux du gouvernement. Saldarini conclut que dans le Nouveau Testament, ils pouvaient être des fonctionnaires de niveau intermédiaire au service du roi (p. 261). Mais il y avait aussi des scribes du Temple qui s’occupaient d’enregistrer, d’enseigner et de statuer sur des points de droit.

Les scribes ne semblent pas constituer un groupe social cohérent avec des membres. Ils étaient essentiellement des bureaucrates, des experts de la vie et de la loi juives. Ils pouvaient être des scribes de niveau inférieur qui servaient les villages en tant que scribes de village, établissant des contrats, des documents, et servant de fonctionnaires du gouvernement. Mais la plupart d’entre eux vivaient à Jérusalem et étaient associés aux prêtres : ils étaient experts en procédures judiciaires, aidaient à l’application de la loi et des coutumes juives, et rejoignaient même la classe dirigeante et siégeaient au Sanhédrin. Parce qu’ils dépendaient des riches pour leur formation et leurs postes, ils étaient loyaux envers les grands prêtres et les dirigeants.7

Dans la littérature rabbinique, ils sont les premiers maîtres faisant autorité auxquels on attribue un grand nombre de décisions et d’interprétations juridiques.8 Ils étaient influents dans le judaïsme, c’est certain ; la Mishna circonscrit mais ne condamne pas leur autorité.9 A cette période, on leur attribue moins d’autorité qu’ils ne semblent en avoir dans la Bible. À l’époque talmudique, les rôles du scribe et du sage ont été assimilés au titre de rabbin.10

À l’époque du Nouveau Testament, les scribes étaient des enseignants érudits et des chefs faisant autorité, qui étaient issus des prêtres et des lévites, ainsi que des gens du peuple. Marc les dépeint comme de hauts fonctionnaires, des conseillers des grands prêtres et des enseignants de la Loi. En tant que tels, ils faisaient partie des nombreux types de fonctionnaires opposés à Jésus. Matthieu les présente comme les savants du judaïsme, les chefs de la communauté. Luc les dépeint comme un appendice des Pharisiens, des hommes érudits qui protégeaient le judaïsme, et des chefs associés aux grands prêtres. Il est clair, d’après les nombreux témoignages, que les scribes avaient de l’autorité parce qu’ils avaient du savoir. Et quel que soit le niveau de gouvernement auquel ils servaient, ils cherchaient à préserver le judaïsme contre des adversaires comme Jésus.

Dans le christianisme, les  » savants  » ont toujours été influents ; et avec cette influence vient l’autorité. Cela peut être une très bonne chose. L’Église a désespérément besoin de leaders spirituels qui sont des érudits bibliques. Malheureusement, cet apprentissage peut être plus une entrave qu’une aide. L’érudition biblique peut être faible et inefficace ; elle peut aussi être malhonnête et destructrice. Et il n’est pas rare de voir des érudits, portés par la popularité, s’emparer de l’autorité et se placer au-dessus de générations d’autorités bibliques. Et s’ils ont peu ou pas de foi, ou s’ils suivent des présupposés erronés, leur apprentissage ne contribuera pas à la croissance spirituelle de la communauté croyante. Le plus souvent, les érudits s’efforcent d’impressionner leurs pairs, et dans de telles arènes académiques, la critique moderne et le politiquement correct sont les voies de l’acceptation et de l’avancement. Les croyances traditionnelles, en particulier les croyances surnaturelles, sont trop souvent considérées comme obscurantistes. Et ce n’est pas seulement parce qu’une bonne partie de l’érudition conservatrice a été bâclée. Une grande partie de la foi chrétienne est tout simplement embarrassante pour beaucoup. Le monde de l’érudition biblique est rempli de lâches théologiens. On ne peut que se demander comment les érudits modernes se compareraient à l’opposition des scribes anciens à Jésus et à ses revendications.

1 Saldarini, p. 241.

2 Ibid, p. 249.

3 Saldarini, p. 249.

4 Moore, I:41, 42.

5 Ibid, p. 254.

6 Moore, I, 39.

7 Saldarini, pp. 266,267.

8 Dans la littérature tannaïtique, les savants ne sont pas appelés « scribes » ; ce sont les « sages » (hakamim).

9 Ibid., p. 268.

10 Ibid., p. 273.