3 façons de faire la différence entre la grippe et la pneumonie

Si vous vous sentez mal tout d’un coup, c’est un gros indice.

Madeleine Burry

Mise à jour le 04 décembre, 2018

Il n’y a rien d’agréable à être malade – et c’est particulièrement vrai si vous attrapez la grippe ou une pneumonie, qui peuvent vous laisser absolument misérable. Et, comme ces deux maladies débilitantes présentent une constellation similaire de symptômes (pensez à la fièvre, à la toux), il peut être difficile de savoir s’il s’agit d’une pneumonie ou d’une grippe.

Difficile, mais pas impossible. Et il vaut la peine de le savoir, car cela permet de déterminer quand (et si) vous vous rendez chez le médecin. Obtenez des détails incontournables sur la façon de distinguer la pneumonie de la grippe, ainsi que la meilleure façon d’éviter de contracter les deux.

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Quels sont vos symptômes précis ?

« Un mal de tête et des douleurs musculaires diffuses sont beaucoup plus fréquents avec la grippe qu’avec la pneumonie », explique Roger Lovell, MD, spécialiste des maladies infectieuses au Piedmont Athens Regional Medical Center. Autres symptômes courants de la grippe : un mal de gorge, un nez bouché, des symptômes gastro-intestinaux (comme des vomissements ou de la diarrhée) et la toux.

La toux est également un symptôme majeur de la pneumonie, mais elle est de nature différente. Une toux de pneumonie a tendance à être productive et à faire remonter des mucosités de couleur foncée qui peuvent contenir du sang, explique le Dr Lovell. La pneumonie se caractérise principalement par des symptômes respiratoires, dit Joshua Scott, MD, médecin de soins primaires en médecine sportive à l’Institut Cedars-Sinai Kerlan-Jobe à Los Angeles – qui comprennent un essoufflement ou une difficulté à respirer.

S’il s’agit de la grippe, les symptômes sont généralement beaucoup plus graves, dit le Dr Scott.

À quelle vitesse vos symptômes sont-ils apparus ?

Il est très fréquent que les symptômes de la grippe – fièvre, douleurs musculaires, nez bouché, mal de gorge, etc. – arrivent si soudainement qu’il est possible de déterminer avec précision le moment où tous vos malheurs ont commencé, dit Kimberly Brown, MD, MPH, médecin urgentiste à Memphis.

La pneumonie, en revanche, a généralement une entrée moins spectaculaire, avec des symptômes qui s’intensifient sur plusieurs jours, dit le Dr Lovell.

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Que dit votre médecin ?

Le fait de voir des tonnes de patients donne aux médecins un don pour savoir quelle maladie est quelle. « Parfois, les patients arrivent et ils ont juste l’air d’avoir la grippe », dit le Dr Brown – l’air de misère, ainsi que le nez qui coule, sont révélateurs avant même qu’elle ne pose des questions sur les symptômes.

Les médecins utilisent également des outils de diagnostic. L’écoute des poumons ou la réalisation d’une radiographie pulmonaire peuvent révéler des signes de pneumonie.

« Il existe un test par écouvillonnage nasal qui peut déterminer si vous avez le virus de la grippe proprement dit », explique le Dr Scott.

En ce qui concerne les virus – qu’il s’agisse de pneumonie virale ou de grippe – les médecins ne peuvent pas faire grand-chose pour aider, à une grande exception près. Si vous avez la grippe et que vous vous rendez chez le médecin juste après avoir remarqué vos symptômes, votre médecin peut vous prescrire un médicament antiviral – comme le Tamiflu – pour diminuer l’évolution et la gravité des symptômes, explique le Dr Scott.

Le hic ? Les antiviraux ne sont efficaces que si vous les utilisez le plus rapidement possible – dans un délai d’un à deux jours après l’apparition des symptômes. Et prendre du Tamiflu n’est pas forcément une expérience agréable ; les effets secondaires peuvent inclure des nausées, des vomissements, des diarrhées et des vertiges. « Les effets secondaires peuvent être pires que vos symptômes réels de la grippe ! » dit le Dr Brown.

Même si vous manquez la fenêtre pour les antiviraux, cela vaut quand même la peine d’obtenir un diagnostic, dit le Dr Scott. Une visite chez le médecin est l’occasion d’écarter les complications de la grippe ou la possibilité que vous ayez une autre maladie (comme une pneumonie), dit-il. Et, si vous avez des membres vulnérables dans votre foyer – une personne âgée, par exemple – ils pourraient vouloir prendre du Tamiflu à titre préventif, dit-il.

Et si vous pensez avoir une pneumonie ? C’est plus délicat. Vous devrez vous rendre chez le médecin si vous avez une pneumonie bactérienne pour obtenir une ordonnance d’antibiotiques. Ce n’est pas nécessaire pour une pneumonie virale, que vous devez surtout attendre en traitant les symptômes.

Le conseil du Dr Brown : « Si l’un de vos symptômes vous inquiète, vous devez consulter un médecin immédiatement. »

S’il s’avère que vous avez soit une pneumonie virale, soit la grippe (et que vous n’avez pas pris de Tamiflu), les médecins recommandent généralement des soins de soutien : Reposez-vous, buvez beaucoup de liquides et gérez vos symptômes avec des médicaments en vente libre. Considérez cela comme une preuve supplémentaire que le conseil de votre grand-mère de prendre un peu de soupe au poulet lorsque vous vous sentez mal est une politique judicieuse.

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Le bon sens – et les vaccinations – sont les meilleures tactiques de prévention

La grippe est l’un des virus qui peuvent causer la pneumonie, dit le Dr Lovell. Voici pourquoi : Toutes ces sécrétions de votre nez bouché, combinées à la déshydratation qui accompagne souvent la grippe, créent un environnement où les bactéries peuvent se multiplier trop rapidement pour que votre organisme puisse les vaincre, ce qui peut entraîner une pneumonie bactérienne, explique le Dr Scott.

Si vous n’avez pas encore été vacciné contre la grippe, rendez-vous au cabinet du médecin ou à la pharmacie stat.  » Les vaccins contre la grippe et la pneumonie sauvent des vies et diminuent les hospitalisations « , explique le Dr Lovell.

Pour les personnes en bonne santé, le vaccin contre la grippe réduit vos chances de contracter la grippe, explique le Dr Scott. Et s’il est toujours possible de contracter la grippe même après une vaccination, le vaccin atténue à la fois les symptômes et la durée de la grippe, précise le Dr Scott. Les vaccins peuvent aussi aider à prévenir la cause la plus courante de pneumonie bactérienne, dit le Dr Lovell. (Ils sont généralement recommandés pour les jeunes enfants, les adultes âgés et les personnes souffrant de certains problèmes de santé sous-jacents.)

En plus de vous faire vacciner, envisagez d’avoir une politique de non-intervention pendant cette saison riche en germes, en évitant les embrassades et les poignées de main, dit le Dr Scott, et lavez-vous les mains fréquemment (et surtout après les poignées de main). Cela vous aidera à éviter de tomber malade. Essuyez les surfaces potentiellement couvertes de germes à la maison et au travail, dit le Dr Brown. Et, ajoute le Dr Lovell : Buvez beaucoup d’eau et maintenez une bonne alimentation.

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L’essentiel

Lavez-vous les mains et faites-vous vacciner contre la grippe (et renseignez-vous auprès de votre médecin sur les vaccins contre la pneumonie) pour parer à ces deux maladies.

Et si vous êtes généralement en bonne santé et avez moins de 65 ans, ne soyez pas trop stressé si ces mesures préventives ne fonctionnent pas et que vous contractez la grippe ou la pneumonie. Ces deux maladies peuvent être très graves, dit le Dr Brown, mais, ajoute-t-elle,  » la grande majorité des personnes en bonne santé s’en sortent bien en traitant la grippe ou la pneumonie en dehors de l’hôpital. »

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