10,000 Maniacs

1981-1993Edit

Natalie Merchant comme chanteuse principale en 1984

Le groupe a été formé sous le nom de Still Life en 1981 à Jamestown, New York, par Dennis Drew (claviers), Steven Gustafson (basse), Chet Cardinale (batterie), Robert Buck (guitare et ex-mari de Newhouse) et Teri Newhouse (vocaliste et ex-femme de Buck). Gustafson a invité Natalie Merchant, qui avait 17 ans à l’époque, à faire quelques vocalises. John Lombardo, qui faisait partie d’un groupe appelé The Mills (avec ses frères guitaristes/chanteurs Mark Liuzzo et Paul Liuzzo et le batteur Mike Young) et jouait occasionnellement avec Still Life, a été invité à se joindre définitivement au groupe à la guitare et au chant. Newhouse et Cardinale ont quitté le groupe en juillet, et Merchant est devenu le chanteur principal. Plusieurs batteurs sont arrivés et repartis. Le groupe changea son nom en Burn Victims puis en 10 000 Maniacs après le film d’horreur à petit budget Two Thousand Maniacs!

Ils se produisirent en tant que 10 000 Maniacs pour la première fois le jour de la Fête du travail, le 7 septembre 1981, avec une formation composée de Merchant, Lombardo, Buck, Drew, Gustafson et Tim Edborg à la batterie. Edborg est parti et Bob « Bob O Matic » Wachter était à la batterie pour la plupart des concerts de 1981. Fatigué de jouer des reprises – bien que leur premier succès américain notable soit une reprise du tube de Cat Stevens « Peace Train » – le groupe commence à écrire sa propre musique, généralement avec Merchant pour les paroles et Lombardo pour la musique. En mars 1982, avec Jim Foti à la batterie, le groupe enregistre un album EP intitulé Human Conflict Number Five. D’autres concerts suivent en 1982. Pendant cette période, ils ont vécu à Atlanta, en Géorgie, pendant une courte période, sur les encouragements d’amis qui disaient que de nombreux concerts étaient disponibles là-bas. Découragé par le manque de concerts réels, et par le fait de devoir vendre du plasma et ratisser des feuilles pour acheter de la nourriture, le groupe est revenu à Jamestown en novembre 1982 pour se regrouper.

John Lombardo

Au début de 1983, Jerry Augustyniak rejoint le groupe en tant que batteur permanent. Les Maniacs ont rencontré Augustyniak lorsqu’ils jouaient à Buffalo, dans l’État de New York, où il faisait partie d’un groupe punk nommé The Stains. Entre mars et juillet, le groupe a enregistré des chansons pour un deuxième disque, Secrets of the I Ching, leur premier album complet, qui a été pressé par Mark Records pour le propre label du groupe, Christian Burial Music. Le disque est bien accueilli par les critiques et attire l’attention du respecté DJ John Peel de la BBC Radio 1 à Londres. Une chanson, « My Mother the War », s’est avérée être un petit succès au Royaume-Uni et est entrée dans le classement des singles indépendants. Le groupe effectue de nombreuses tournées en 1983 et 1984, et donne des concerts au Royaume-Uni.

Peter Leak, un Anglais vivant à New York, s’intéresse au groupe, prend contact et devient leur manager. Avec l’aide de Leak et d’Elektra Records A & R man Howard Thompson, 10 000 Maniacs signent chez Elektra en novembre 1984. Au printemps 1985, ils enregistrent leur deuxième album complet, The Wishing Chair, à Londres aux Livingston Studios, avec Joe Boyd comme producteur. Bien que l’album ne soit pas un succès de masse, son statut de premier album de major label du groupe lui vaut une certaine attention, et il reçoit un accueil critique significatif.

Le cofondateur Lombardo quitte 10 000 Maniacs pendant une répétition le 14 juillet 1986. Les cinq membres restants commencent à enregistrer un nouvel album à Los Angeles avec Peter Asher comme producteur. In My Tribe, un disque plus orienté pop-rock, est sorti le 7 juillet 1987. L’album est resté dans les charts pendant 77 semaines, culminant à la 37e place, et a établi un large public américain pour le groupe. Il a également été bien accueilli au Royaume-Uni. L’album contenait à l’origine « Peace Train ». Il a été retiré des pressages ultérieurs après que Cat Stevens (maintenant Yusuf Islam) ait fait des commentaires laissant entendre qu’il était d’accord avec une Fatwa de mort contre l’auteur Salman Rushdie.

L’album suivant de 10 000 Maniacs, Blind Man’s Zoo de 1989, a atteint le numéro 13 et est devenu disque d’or, augmentant encore l’audience du groupe. En mai 1989, le magazine musical britannique NME rapporte que 10 000 Maniacs a remporté le prix de la catégorie des auteurs-compositeurs aux New York Music Awards. En 1990, avec l’aide de Lombardo, ils remastérisent leurs deux premiers disques, Human Conflict Number Five et Secrets of the I Ching, et les publient sous la forme d’une compilation intitulée Hope Chest : The Fredonia Recordings 1982-1983. Lombardo et Mary Ramsey, qui avait formé un groupe de folk nommé John & Mary, ont fait la première partie des concerts des Maniacs lors du Hope Chest Tour en 1990.

En 1991, pendant les enregistrements d’un nouvel album, Merchant révèle aux autres membres qu’elle quittera 10 000 Maniacs pour une carrière solo dans deux ans. Le nouvel album, Our Time in Eden, est sorti le 29 septembre 1992. En 1993, le groupe se produit au MTV Inaugural Ball pour le président Clinton en janvier et sur MTV Unplugged le 21 avril. Merchant a annoncé son départ du groupe sur MTV le 5 août 1993, disant qu’elle « ne voulait plus de l’art par comité ». L’album MTV Unplugged est sorti le 26 octobre 1993. « Le dernier concert de 10 000 Maniacs était la première fois que j’étais ivre depuis près de deux ans », se rappellera plus tard Merchant. « J’ai beaucoup ri et j’ai jeté beaucoup de fleurs par la fenêtre de l’hôtel. »

1994-2001Edit

Steve Gustafson

Fin 1993/début 1994, les membres restants de 10 000 Maniacs (Augustyniak, Buck, Drew et Gustafson) ont demandé à John & Mary de rejoindre le groupe et de continuer. Le groupe remanié a commencé à jouer de nouveaux morceaux presque immédiatement, s’appelant initialement John & Mary, Rob, Steve, Dennis, & Jerry ; puis ils ont pu reprendre légalement le contrôle du nom 10 000 Maniacs. 10 000 Maniacs a sorti deux albums avec Ramsey au chant. En 1997, ils publient Love Among the Ruins chez Geffen Records, dont la reprise de la chanson de Roxy Music  » More Than This  » devient un succès modéré, et enchaînent en 1999 avec The Earth Pressed Flat chez Bar/None.

En décembre 1998, Buck se met en retrait du groupe, déménageant au Texas pour se concentrer sur un nouveau projet nommé League of Blind Women. 10 000 Maniacs a recruté Michael Lee Jackson, originaire de Buffalo et membre du groupe Animal Planet, pour occuper le poste de guitariste principal. Buck a réintégré le groupe à l’été 1999. Le 3 novembre 2000, 10,000 Maniacs a joué avec le Buffalo Philharmonic Orchestra à Buffalo, New York. C’est le dernier concert qu’ils ont donné avec Buck. Le 19 décembre 2000, Buck meurt d’une insuffisance hépatique à l’âge de 42 ans. Il a été enterré au cimetière de la Mission Covenant Church à Sugar Grove, en Pennsylvanie.

Après le décès de Buck, 10 000 Maniacs a fait une pause. Gustafson et Drew, avec Jeff Erickson, ont créé un groupe nommé The Mighty Wallop ! Augustyniak a rejoint un groupe nommé Only Humen. Le 5 décembre 2001, une formation de 10 000 Maniacs comprenant Gustafson, Drew, Augustyniak, Lombardo et Ramsey a joué un concert de charité à Toronto, avec l’ancien technicien de guitare de Buck, Erickson, à la guitare solo.

2002-2007Edit

Dennis Drew

En 2002, Gustafson, Drew et Augustyniak décident qu’ils souhaitent poursuivre 10 000 Maniacs avec un nouveau chanteur. Lombardo se présente à la première répétition du groupe, découvre que le groupe a engagé Erickson pour jouer de la guitare solo et Oskar Saville du groupe Rubygrass de Chicago pour chanter, et quitte le groupe. Cette formation a effectué des tournées sporadiques entre 2002 et 2006, jouant dans divers festivals.

Le 27 janvier 2004, Elektra/Asylum/Rhino Records a publié Campfire Songs : The Popular, Obscure and Unknown Recordings, une compilation en deux CD, avec 31 chansons remasterisées numériquement, dont quatre démos et une inédite. Le deuxième disque contient des faces B et des chutes de la carrière du groupe jusqu’à ce moment-là, y compris de nombreuses reprises.  » These Days  » de Jackson Browne et  » I Hope That I Don’t Fall in Love with You  » de Tom Waits figuraient parmi celles-ci.

En 2006, John & Mary a formé un groupe de folk-rock nommé les Valkyries. John & Mary & the Valkyries est composé de plusieurs piliers de longue date de la scène musicale de Buffalo. Ramsey a rejoint l’édition actuelle du groupe pour plusieurs dates en 2006, jouant de l’alto et chantant des chœurs. Saville est parti en 2007, et Ramsey a repris la place de chanteur principal.

2008-présentEdit

10 000 Maniacs en 2019 à Rochester, Minnesota

Le groupe – composé d’Augustyniak, Drew, Erickson, Gustafson et Ramsey – est resté actif, donnant des concerts dans tous les États-Unis. En juin 2011, le groupe a sorti le EP Triangles sur son propre label, Ruby Wristwatch Records. Le groupe a célébré son 30e anniversaire en octobre 2011 avec deux concerts à guichets fermés au Scharmann Theater sur le campus du Jamestown Community College. Le groupe a passé la majeure partie de l’année 2012 à enregistrer un nouvel album complet dans son studio de Jamestown, dans l’État de New York. En février 2013, ils ont sorti l’album, intitulé Music from the Motion Picture.

L’ancien batteur Robert Wachter est décédé le 26 mars 2013 à l’âge de 49 ans des suites d’une longue maladie.

Twice Told Tales, un album de reprises traditionnelles des îles britanniques, est sorti le 28 avril 2015 sur Cleopatra Records. Le membre fondateur John Lombardo a été ramené au bercail en tant que directeur créatif et pour jouer de la guitare sur l’album et la tournée suivante. 10 000 Maniacs a publié son album live Playing Favorites le 3 juin 2016, leur premier album live avec Mary Ramsey au chant principal.

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