10 conseils pour faire publier votre premier livre

Lors de notre salon littéraire inaugural, Ali Smith a déclaré :  » Un très bon livre, comme une bouée dans l’océan, remontera à la surface, quelle que soit la tempête. Pourtant, pour les auteurs débutants, cela peut sembler une tâche impossible de mettre votre manuscrit sous les yeux de la bonne personne. C’est pourquoi nous avons demandé à trois experts de l’édition – Alexandra Pringle, rédactrice en chef du groupe Bloomsbury dont le portefeuille d’auteurs comprend William Boyd, Esther Freud et Patti Smith ; Karolina Sutton, agent littéraire chez Curtis Brown qui représente Margaret Atwood et Malala Yousafzai ; et la propre rédactrice en chef de Bazaar, Justine Picardie – de partager leur sagesse sur la façon de sceller l’accord et de s’assurer que votre travail s’élève au-dessus de la concurrence.

1. Trouvez le bon agent pour vous

« En tant qu’éditeur, vous comptez tellement sur les agents pour connaître vos goûts et votre entreprise. C’est comme une agence matrimoniale, d’une certaine manière. Vous êtes plus susceptible de lire les soumissions des agents en qui vous avez confiance et qui ont une bonne réputation. » Alexandra Pringle

2. Sculptez un synopsis brillant

« Plus le synopsis est bon, plus vous avez de chances d’être publié. » Alexandra Pringle

3. Assurez-vous que votre travail est le meilleur possible

« N’oubliez pas que ce n’est pas seulement l’éditeur qui va le lire. L’éditeur est le moteur qui fait tourner cette machine, mais nous devons la partager avec la production, les ventes et le marketing – des personnes qui n’ont peut-être pas une intelligence éditoriale mais une intelligence de lecteur. Votre travail doit être aussi bon que possible parce qu’il n’a qu’une seule chance auprès de toutes ces personnes. » Alexandra Pringle

4. Écrire, écrire, et écrire encore…

« Il ne suffit pas d’avoir une grande histoire à raconter. Il faut affiner son art : écrire pour le plaisir d’écrire. » Justine Picardie

5. Faites vos recherches, en particulier si vous écrivez de la non-fiction

« Pour mon livre le plus récent, Coco Chanel : The Legend and The Life, j’ai passé une bonne dizaine d’années à chercher dans les archives et à explorer avant d’en arriver à rédiger un synopsis. Je ne l’ai pas présenté avant d’être sûr d’avoir suffisamment de nouveaux éléments. »

6. Lisez votre travail à haute voix

« C’est crucial pour repérer les répétitions ou les infélicités. » Justine Picardie

Justine Picardie, Alexandra Pringle et Karolina Sutton s'exprimant lors du salon littéraire inaugural de Harper's Bazaar au Ned à Londres.'s Bazaar's inaugural literary salon at The Ned in London.

Justine Picardie, Alexandra Pringle et Karolina Sutton prenant la parole lors du salon littéraire inaugural de Harper’s Bazaar au Ned à Londres.
Oliver Holms

7. Assurez-vous que vos écrits sont pertinents

« Je constate souvent que les gens sont de très bons écrivains mais n’ont pas d’histoire. Le travail est vraiment poli, l’écriture est superbe, les phrases fonctionnent à un niveau exquis mais vous ne voudriez pas passer trois heures en compagnie des personnages. Votre histoire doit avoir quelque chose d’urgent à dire sur le plan culturel qui retiendra l’attention de l’éditeur. » Karolina Sutton

8. N’envoyez pas votre manuscrit à n’importe qui

« Réfléchissez très soigneusement à qui vous allez l’envoyer. Choisissez environ quatre ou cinq éditeurs ou agents. Tout ce qui dépasse ce nombre donne l’impression d’un manque de discernement.  » Karolina Sutton

9. Assurez-vous que le premier chapitre rende justice à votre livre

« Tout repose sur ce premier chapitre. Je vais lire aussi longtemps que possible et si je m’ennuie, je ne lis plus. Il y a un mythe selon lequel un éditeur lit du manuscrit de remplissage mais vous ne le faites pas, ce n’est pas possible. » Karolina Sutton

10. Ne soyez pas rebuté par un rejet

« Tant de premiers romans qui connaissent un énorme succès ont été refusés auparavant. Et les gens n’arrivent pas à croire qu’ils ont été refusés auparavant – mais c’est juste parce que ce n’était pas le bon éditeur pour cette histoire. » Alexandra Pringle

« Lorsque vous recevez cette lettre de refus, cela signifie simplement que cet agent ou cet éditeur ne sait pas quoi en faire – c’est tout ce que cela signifie. Ils ne sont pas la bonne personne pour votre livre. Vous devez continuer à avancer. » Karolina Sutton

Alexandra Pringle et Karolina Sutton

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Alexandra Pringle et Karolina Sutton
Oliver Holms

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